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Mae Hong Son: la joya escondida del Norte de Tailandia. Mae Hong Son: The hidden gem of Northern Thailand

Wat Chong Kham
Mae Hong Son es una pequeña y coqueta ciudad que se encuentra bien escondida en el extremo Noroeste de Tailandia. Limitando con la frontera birmana, durante muchos años ha estado más cerca de sus vecinos birmanos que de la propia Tailandia. De hecho, todo el área perteneció a los primeros reinos Lanna, el embrión de lo que más tarde sería el reino de Siam (la Tailandia de hoy) y en toda la provincia la etnia predominante es la Tai Yai, más conocida como Shan en la actual Myanmar, junto con otra de las etnias más famosas por su tormentoso pasado y presente: los Karen.

Mae Hong Son is a small and charming city located in a secluded corner at the far Northwestern Thailand. Bordering Burma for several hundred kilometers, during many years the city was closer to Burma than it was to Thailand. In fact, some centuries ago, all the area belonged to Lanna Kingdoms, the first ancestors of Siam Kingdom and  precursor of  today's Thailand. In all the province, the main ethnic group is Tai Yai or Shan, the same as in neighbouring Myanmar's Shan State, together with another of the more famous ethnic group due to its uneven and disturbing past and present: The Karens. 

Mae Hong Son tiene un pequeño aeropuerto al que unicamente llegan aviones desde Chiang Mai. Su localización es tan remota que apenas llegan turistas aquí, aunque eso va cambiando poco a poco y cada vez son más los que se acercan a pasar un día o dos por la zona. Eso sí, lejos por suerte de las masas que llegan a Chiang Mai o Chiang Rai por estas fechas. Montaña, naturaleza, cascadas, rios, pueblitos con encanto, una mezcla de culturas única y un ambiente muy relajado contribuyen a que quienes venimos podamos encontrar esa paz y relajación que se echa tanto de menos en otras partes del país.

Mae Hong Son has a tiny airport with only flight connections to Chiang Mai. Its remote location prevents it from tourist masses, although this is something that is changing in recent times. More and more, tourist are gathering to feel and experience the cool and mild weather, a relaxed atomosphere and heaps of outdoor activities to enjoy the nature, waterfalls, rivers, charming villages and a fascinating mix of culture and different ethnic groups. Here you can feel the peace and relax missing in other busy and crowded places in the country.

Llegando a Mae Hong Son la carretera se adentra en una zona de montañas espectacular

Close to Mae Hong Son, the road enters an scenic mountainous and winding road






Una vez llegado al centro lo primero que más impresiona es el pequeño lago con sus dos templos más famosos: Wat Chong Klam y Wat Chong Klang, no, no es cachondeo, se llaman así...

Once in the city centre, the first thing that impress is the small lake with its two famous surrounding temples: Wat Chong Klam and Wat Chong Kham. No, they are not siamese, they are burmese...







Por la noche, los templos se iluminan y su reflejo en el lago  da lugar es la foto más famosa y típica de Mae Hong Son.

At night, the temples are lighten up. Their reflection over the lake make up for the most famous and classical MHS's pic.




La gente enciende un pequeño barquito (Krathong) y lo deja navegar en un pequeño estanque fuera del templo, en señal de deshacerse de todas las penas y problemas.

People light a small boat (Krathong) and release it to sail in a small pond outside the temple, as a desire of get rid of all the problems and worries.
 


Antes de hablar de las maravillas de los alrededores de MHS (eso será en otro post) me pasé una mañana entera visitando templos. De estas visitas salieron unas imágenes magníficas en unos lugares en los que apenas me encontré con nadie

Before talking about the oustanding scenary surrounding MHS (for the next posts) I spent a whole morning visiting many differente temples. The result is the magnificent pictures shown below. Nice places where I hardly met anybody.

Nam Phiang Din, un magnífico templo a las afueras de inconfundible estilo Shan-Birmano.

Nam Phiang Din, a beautiful Shan-Burmese style temple in the city outskirts.








Wat Phratat Doi Kung Mu, el templo que domina la ciudad desde una pequeña colina.

Wat Phratat Doi Kung Mu, the temple overlooking the city from a smal hill.









Wat Phra Nom, un templo un poco escondido en la base de la colina y que tiene estos Budas vestidos de naranja a los que no pude parar de sacar fotos....

Wat Phra Nom, a temple hidden at the foothills of Doi Kong Mu where I couldn´t stop taking pics of these impressive orange-dressed Budhas...
















Dentro del templo hay un Buda reclinado con ofrendas de lo mas diversas. Esta vez nos encontramos las camisetas del Manchester, el Bayern, el Chelsea, el Milan, el Barça...

Inside the temple we can find a reclining Budha image with offerings of all kinds. This time we found the T-Shirts of football teams as Manchester, Bayern, Milan, Chelsea, Barça...





Justo al otro lado de la carretera, se encuentra otro templo poco visitado de estilo Shan, Wat Kam Ko. Lo más reseñable del mismo es el pasadizo cubierto hasta la entrada del mismo y unos Budas en el interior con unas caras.... mejor verlo...

Opposite at the other side of the road, we find the less visited temple of Wat Kam Ko, also Burmese-Shan style. The most remarkable feature here is the special architecture of the passageway leading to the entrance in a arch-shaped form. And some strange Budhas with a misterious looking...






Y algo que a las mujeres no les gustará pero que es bastante común en los templos Shan...

And something women won´t like but it's very common in Shan temples...


Para ir finalizando esta tourné de templos, me queda el Wat Hua Wiang, un poco alejado del centro pero que merece la pena ser visitado. Por las formas me pareció casi estar en algún pequeño pueblo suizo, pero claro, las palmeras que hay detrás no pegan mucho.... Además, dentro del mismo nos encontramos un Buda con una preciosa vestimenta típica de los templos de Mandalay, en Birmania central.

To summ up the tour, Wat Hua Wing a bit far from city centre but worth the visit. For a moment, due to the forms and shapes, it seemed that I was transported to Switzerland, although it's clear that palm trees don't match the pics... Indeed, inside the temple, we can see a Budha with a beautiful attire, same as found in some temples in Mandalay, Central Burma.






Finalmente, algunas fotos del Wat Chong Klan, el que está en el lago y que tiene un Buda hecho de paja muy muy curioso

Last, but no least, some pictures inside Wat Chong Klan (the famous one in the lake). The straw-made Budha is really intriguing...





Si venis al Norte de Tailandia, recomiendo pasarse por Mae Hong Son, un lugar de paz y tranquilidad y con muchas cosas que disfrutar. Eso si, no se lo digáis a mucha gente... Así empezó la cosa en Chiang Mai...

If you come to Northern Thailand, I suggest paying a visit to Mae Hong Son for sure, a haven of peace and tranquility difficult to find now in many other places in Thailand. But please don´t tell everybody. That's how Chiang Mai began...

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