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Berastagi, los Karo Batak, volcanes y observaciones auto reflejas (II)

Gunung Synabung (2490m)

El segundo volcán es el que aquí dejan a los "pros". El día del Sibayak había visto al guía que trabajaba con la guesthouse donde me alojaba, como llevaba a dos familias de suizos al volcán y me dije a mi mismo que si aquel chavalín era el que tenía que sacarme las castañas del fuego en una montaña más compleja como el Synabung, iba listo. Un tipo chaparro y de aprox 1,50m, zapatillas de goma con tacos y bermudas de Rambo no es la imagen que me viene a la cabeza al pensar en un guía de montaña. Poco sabia en ese momento que al cabo de dos días, me daría de nuevo de bruces contra mis propios prejuicios cuando la cosa va de "quien es quien" en la montaña. 

Berastagi, los Karo Batak, volcanes y observaciones autoreflejas (I)


Caldera del volcán
Berastagi, a unos 70 kilómetros de Medan, se eleva en las colinas de las Karo Highlands, una comarca, autonomía, casta, región o a saber qué tipo de entidad socio-politico-cultural dentro de Sumatra Utara (Sumatra del Norte). Los Karo son una de las muchas etnias que componen los Batak, un pueblo ancestral del interior del norte "sumatreño" que cuando fue descubierto por Occidente hace casi 300 años, causo sensación y susto por sus prácticas canibalisticas. Estas costumbres quedaron en desuso hace tiempo y por suerte para nosotros, ya no hemos de temer ser capturados y degollados por alguna desalmada tribu que cociera nuestra cabeza entre rodajas de pepino, salsa de curry y chili picante (parece que este era el proceder).

Indonesia


Quieren hacerse fotos a todas horas...
Sumatra, Java, Borneo, Sulawesi, Papúa, Bali, Lombok... quien no ha oído alguna vez estos nombres?  Quien no ha dejado correr la imaginación pensando en estos remotos lugares, preguntándose si serian realidad o ficción, historia o leyenda.
 
Todos ellos pertenecen a una misma entidad llamada Indonesia, un país inabarcable en todos los sentidos. 17.000 islas, 240 millones de habitantes, una extensión de más de 5.000 km a lo largo del ecuador, mas de 2.000 km de Norte a Sur... Quien da más?
 
Lo primero y quizá mas difícil que uno ha de hacer con Indonesia es aceptar su enormidad, su grandiosidad. Asumir que no somos eternos ni superhéroes y que jamás podremos llegar a abarcarlo ni asimilarlo en su totalidad. Ni física, ni cultural ni emocionalmente.

Las etnias minoritarias de Tailandia

Tailandia es un pais muy diverso culturalmente. De los aproximadamente 65 millones de habitantes, se calcula, que en cuanto a religión se refiere, existe alrededor de un 90% que profesa el Budismo. Si bien el pais es homogéneo en cuanto a "religion" (y lo entrecomillo porque aquí el Budismo es visto más como una filosofía de vida que como una religión en el sentido tradicional), existen más de 110 etnias, cada una de ellas con su cultura, sus creencias, sus vestimentas, ritos ancestrales y hasta su propio idioma.

Las etnias Thai Central (centro del país) y Lao-Isan (al Este, en la frontera con Laos) conforman mas del 60% de la población, siendo de lejos los dos grupos mayoritarios y lo que hoy entenderíamos como "un tailandés tradicional". 

Si nos vamos hacia el Sur, encontraremos muchos grupos de etnia Malaya, producto de su cercanía con la frontera con Malasia, donde por influencias culturales es muy normal ver a personas profesando el Islam.

Y si nos movemos hacia el Norte, será donde encontremos la mayor diversidad de grupos. Son las aquí llamadas "Hill Tribes" o tribus de las montañas, pequeñas etnias originarias del Tíbet y de China y que se fueron asentando en estas regiones a lo largo de los siglos (también en el Norte de Myanmar, Laos o Vietnam se da el mismo fenómeno).

Mon, Karen, Shan, Akha, Hmong, Lisu, Lahu son solo algunas de estas etnias locales que mantienen firmes sus costumbres, sus creencias animistas y su propia lengua y que dan una riqueza, colorido y diversidad cultural difícil de encontrar en otras regiones del planeta. Su integración dentro de la nación thai no es ni ha sido sencilla. La presión de los diferentes gobiernos, la adaptación a un mundo rápido y cambiante y la pobreza han conducido a muchos de estos grupos a medios de vida basados en la explotación turística de sus pueblos como meros espectáculos circenses y a veces a drogas o prostitución como únicas salidas económicas en un entorno a veces demasiado hostil.

Las etnias de Tailandia constituyen uno de los bienes más preciados de la cultura thai y en un viaje al país de las sonrisas no deberíamos perder la oportunidad de conocer un poco más sobre ellas.