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Viajar a Myanmar tampoco es tan dificil!

Mucha gente que me he ido encontrado por el camino antes de viajar a Myanmar (o Birmania, su antiguo nombre) me comentaban cosas parecidas: que les daba pereza viajar a un pais tan complicado. Cierto, a mi tambien me la daba, pero como todo, cuando te pones y le dedicas un poco de tiempo y esfuerzo, resulta que al final tampoco es para tanto.
Ademas, otras personas que ya habian estado, nos hablaban con ilusion de las experiencias vividas y esto nos hacia animarnos aun mas a tomar la decision por el "si". En cualquier caso, aqui dejo alguna informacion util para los que al final se animen. Para los que no, pues para otra vez, o quiza estas ideas contribuyan un poquito a hacerles volverselo a pensar.

1- Para los dudosos del tema "situacion politica"

Lo primero que uno piensa, como fue mi caso, si se le ocurre leer el primer capitulo de la LP, ese que se titula "Should I go?" es "vaya, ya la hemos liao". Resulta que existe un boicot internacional y sanciones economicas de muchos paises occidentales (USA y la UE principalmente) a Birmania y que no te recomendan ir. Es mas, muchos lideres de la propia oposicion birmana a la junta militar te dicen que mejor que no venga el turismo, ya que lo unico que hace es contribuir monetariamente a que todo siga igual debido a que muchos de los servicios turisticos estan en manos de los militares.

Lo primero que pense al leer este capitulo fue "umm, que raro, cuanto interes en sacar a la luz la corrupcion y represion de ese gobierno y de señalar todos los resquicios hasta los que llega su poder. Bien, buen trabajo chichos". Pero... si nos ponemos asi, a pocos paises viajariamos. Porque a ver, sin ir mas lejos en Tailandia, justo aqui al ladito, existe una monarquia a cuya cabeza se encuentra el rey mas longevo y rico del planeta, sustentado (o al menos intocado) por militares que han quitado y puesto gobiernos a su antojo en los ultimos 10 años mediante golpes de estado, todo muy silencioso eso si. Y mientras los tailandeses como quien oye llover, pero bueno, ese es su caracter. A pesar de ello, nunca lei en vuestra guia ninguna mencion a esas situaciones politicas ni mucho menos vi que hubiera capitulo alguno dedicado a debatir sobre si ir o no! Asi que para ser justos, tambien deberiais decir al respecto de que si decides ir a Bangkok y visitar los palacios reales, por poner uno de mil ejemplos posibles, los 300 Bahts que cuesta la entrada (5€) tambien engrosaran en la multimillonaria cuenta del rey Bhumibol, al igual que os encargais de mencionar, una y otra vez, que es mejor evitar ir a la Shwedagon Pagoda en Yangon, posiblemente el monumento mas emblematico de todo Myanmar, ya que los 5 US$ del ticket van a parar directamente a las arcas de la junta. Un poco absurdo no? O mas bien diria desproporcionado...

No quiero hacer mas sangre con la innombrable que me caliento... Si que sera inevitable que algo de tu dinero sirva para sostener un poquito al regimen y a sus corruptos (en que pais no?). Pero tambien mucho de tu dinero ira a pequeños negocios y familias (guesthouses, restaurantes, mercados locales, pequeños colmados, taxistas) a las que les vendra muy bien que vengan extranjeros. Quiza ese dinero con el tiempo haga emerger poco a poco una clase media, que este en contacto con ideas que lleguen de fuera, que pueda tener una educacion y cultura suficientes para presentar oposicion y rebelarse ante lo que sucede, y no dejar que las cosas se solucionen en funcion de la providencia del Sr. Buda. Si decidimos que no vamos porque una pequeña parte del dinero total que gastaras (el de las entradas a los templos, pagodas y monumentos) van al bolsillo de los generales, tampoco se llenaran los bolsillos de la gente que mas lo necesita y entonces si que es mas que posible que nada suceda y todo siga igual. Y lo que es peor, nunca sabriamos que hubiera podido ocurrir...

Asi que salvado el primer escollo, pasemos al siguiente. Es decir, que si que vamos!

2- Para los dudosos del tema "dinero"

Gran dolor de cabeza este, al menos inicialmente. En todo Myanmar no hay un solo ATM, mas conocidos por cajeros automaticos. Con lo cual has de llevar dinero fresco encima y calcular por lo alto, para estar cubierto en caso de alguna emergencia. Lo mas normal son dolares americanos. Y si, es verdad lo que se dice por ahi en los foros. Estos han de ser nuevecitos. Billetes doblados o manchados no te los cambiaran por moneda local. Tampoco billetes de ciertas series (la CB por ejemplo) ya que parece ser que hace tiempo circularon billetes falsos de estas series.

Conviene puntualizar un poco mas el tema del estado de los billetes. En general, cuando los billetes de menor valor esten mas o menos bien (1, 2, 5, 10 o 20 dolares) tampoco se los miran tanto. Para las compras que hay que pagar en dolares (generalmente hoteles, tickets de barco o avion, entradas a palacios, templos o zonas arqueologicas) es suficiente que los billetes esten decentes, no han de ser como si estuvieran recien salidos del horno. Eso si, sin manchas, ni pintadas de boli, ni sucios. Ellos tambien tienen algun billete arrugadillo y te lo intentaran colar de vez en cuando con algun cambio, pero en general no habra problemas.

Otra cosa es cuando cambias para conseguir moneda local, el Kyat. Con Kyats se paga el resto de las pequeñas compras diarias: comidas, taxis, en el mercado, en restaurantes, billetes de bus, botellas de agua... Entonces si que para el cambio conviene (mas bien, es obligatorio!) que los dolares sean nuevecitos, si no puede que alguno te lo rechacen. Los billetes grandes (de 100 dolares) son por los que se consigue un cambio mas alto. Eso si, se lo miraran minuciosamente y si no esta impecable, puede que no lo quieran. Incluso en algunos casos, lo pasaran por una maquinita para comprobar que no sea falso. Y los de 100 han de ser los de "cabeza grande", es decir, que la cabeza del presidente que alli aparece, cubra todo el billete, ya que hay una version mas antigua (de antes de 1970) en que la cabeza es pequeña y esos parece que no les gustan, no llegue a descrubir la razon, pero "los cabezitas" no son bienvenidos; solo los cabezones!

Donde conseguir billetes nuevos es la siguiente pregunta. Si vienes de tu pais de origen es posible que hayas tenido tiempo de preparar bien el viaje y tu banco te habra provisto de billetes nuevecitos, mas si les dices que son para Myanmar. Si vienes con menos tiempo de preparacion y de algun pais de alrededor, es un poco mas complicado. Por ejemplo, en Vietnam nos fue imposible conseguir comprar dolares en los bancos. Solo los vendian a extranjeros si habia una "legal reason" y a pesar de preguntarlo varias veces, no conseguimos que nos dieran ejemplos de ninguna. Tuvimos que ir al mercado negro a conseguirlos; tiendas de joyeria, oro, relojes. El estado es decente pero quiza no tanto como se necesitan para Birmania.

Otro tema es Camboya. Aqui, a diferencia de Vietnam, los dolares fluyen alegremente, los cajeros solo dan billetes verdes pero esto tiene la consecuencia de que estan mas usados. Por tanto no es una buena opcion esta, se pueden conseguir facilmente, pero tambien es mas facil que la mayoria no te sirvan.

Donde entonces? Pues Bangkok, donde si no? Como para muchas otras cosas, Bangkok es un seguro de vida. Guardate un par de dias aqui para tramitar este tipo de cosillas practicas. Ademas, la mayor parte de veces es casi obligado pasar por la city: los vuelos son mas frecuentes y baratos (Air Asia es una gran opcion). Nosotros conseguimos billetes relucientes en la oficina central del Bangkok Bank, en el distrito financiero de Silom Road, muy cerca del BTS de Sala Daeng. Encontramos una chica muy maja que ya sabia de que iba el tema porque ella habia viajado a Myanmar hacia unos años y nos dio dolares nuevecitos nuevecitos!

Vale y ahora que? Donde cambio dolares por Kyats? Pues de nuevo en el mercado negro. Los "moneychangers" son los cajeros oficiosos de Myanmar. Lo mas normal es ir al mercado principal de la ciudad y alli, antes de que te des cuenta, ya te habran preguntado un par de veces "change money, change money?"
El proceso es un poco largo, primero has de negociar el cambio (que te pareceria negociar con un cajero cuanta comision se te va a quedar? Bueno verdad? Pues aqui funciona asi). Una vez establecido el cambio, la cantidad de dinero y tipo de billetes a cambiar (cuantos de 100, cuantos de 50...), lo normal es que ellos te den su dinero primero, en fajos de billetes de 1.000 Kyats. Te daran 2 o 3 fajos con 100 billetes de 1.000, en funcion de la cantidad cambiada (el cambio en Septiembre 2011 rondaba los 750 Kyats por cada dolar, bastante mas bajo que hace un par de años que era de unos 1000 Kyats). Bien, ahora toca contar unos 200 o 300 billetes, asi que despacito, sin prisas, sin ponerte nervioso, mirando el estado de todos los billetes, uno por uno. Algunos estan en un estado deplorable, pintados, manchados, sucios, con celo, buf, y ellos que nos los piden tan nuevitos, que morro que tienen! Sin cortarte un pelo los que no te gusten les pides amablemente que te los cambien y lo normal es que no te pongan pegas. Si las ponen, desconfia y estate alerta no te den algun cambiazo. Una vez revisados y contados todos, saca tus dolares y veras que rapido va todo si estos estan bien. Si no, paciencia y vuelta a negociar. Si, si, es un poco cansado, pero una vez le coges el truquillo a las cosas, tampoco es para tanto!

Bueno, he decidido ir y ahora ya tengo dinero. Pero aun falta me faltan cosas...

3- Para los dudosos del tema "Visado"

El visado puede ser otro dolor de cabeza en algunos casos. Si vienes de tu pais y en este hay embajada de Birmania, posiblemente no te haga falta leer este apartado. Pero si no es asi, como en España, que no hay embajada de Myanmar, hay varias opciones.

3.1. Visa "on arrival"

Existe desde hace poco, pero si no dispones de tiempo, de poco sirve. En realidad de "on arrival" tiene poco ya que requiere de algun trabajo previo. Has de mandar por correo electronico tu pasaporte escaneado, una foto electronica y alguna informacion mas. Esta todo bien detallado en el siguiente enlace: http://www.myanmarvisa.com/ En cosa de dos semanas recibes un correo con una especie de pre-visado que habras de enseñar en el aeropuerto a tu llegada, donde alli mismo te haran el visado. Es una opcion bastante cara, he leido por ahi que sale 65US$!

3.2. Solicitarlo en paises vecinos

Mucha gente de viaje por el Sureste Asiatico va solicitando visados para el siguiente pais a visitar en las embajadas de sus vecinos. En el caso de Myanmar, armate de paciencia. En Vietnam y Camboya las embajadas no son faciles de localizar, las direcciones o emails que salen por internet no suelen ser correctas y los taxistas o mototaxis no tienen ni idea de donde esta la embajada; joder algunos no saben ni lo que es Myanmar, ni Burma ni nada por el estilo! A mi esto fue lo que me paso en Saigon (Vietnam) y en Phnom Penh (Camboya). En la primera era un consulado (ya que no me venia de paso ir a Hanoi) y solo tramitaban visados para locales, no para extranjeros, pero eso no lo especificaba en la Web... Asi que agua! En Phnom Penh, despues de una odisea para encontrar la embajada, resulta que el visado tardaba 10 dias! Ademas tampoco suelen tener mucha informacion de alternativas, por ejemplo, nada sabian de si se podia solicitar en otros paises cercanos y lo que tardaban. Es curioso, pero saque mas informacion por internet que en la propia embajada!

No se como sera en otros paises cercanos pero al menos en estos dos, nada pude hacer.

3.3. Solucion Bangkok

Otra vez, Bangkok fue la llave a todos nuestros problemas. En la embajada de Myanmar, en Sathorn Road, puedes conseguir el visado el mismo dia. Si si, el mismo dia! Lo solicitas por la mañana y lo puedes recoger esa misma tarde. Pagando mas claro, pero al menos lo puedes conseguir si vas pillado de tiempo, como fue nuestro caso. Todo el tramite esta muy bien descrito en este enlace, asi que aqui lo pongo. Solo certifico que todo lo que alli pone es veridico, al menos a fecha Septiembre de 2011.

http://travelhappy.info/thailand/myanmar-visa-in-bangkok-how-to-get-it/
El visado normal, si no tienes prisa, tarda 2 dias y cuesta 810 Baht, unos escasos 20€ para una visa de 28 dias.  Nada que ver con los US$65 de la opvion "on arrival"! Si lo quieres express son 1260 Bahts, unos 30€, un pico, pero es lo que hay por dejar los deberes para ultima hora...

Claro, la cosa es que has de venir a Bangkok, asi que para los que van con poco tiempo, o sin ganas quiza no sea muy recomendable; visa on arrival y a correr.


4- Para los dudosos del tema "Comunicaciones"

Otra cosa incomoda. Internet y los moviles no van; voy a estar incomunicado? Eso piensa mucha gente. Bueno, relativamente. Es cierto que los moviles extranjeros no funcionan. Y poca gente local tiene movil (es carisimo) aunque antenas se ven, asi que su red si que debe funcionar. Por que no van los nuestros? Ni idea, quiza por la falta de acuerdos con operadoras occidentales, quiza tambien por el tema boicot o directamente porque los militares lo tienen bloqueado. El caso es que no van.

Internet funciona. Muy muy lento casi siempre, pero va. A veces las cuentas de hotmail o gmail hay dias que si funcionan y otros que no, pero facebook casi siempre va, asi que aqui esta tu opcion de estar en contacto con el mundo si es que es lo que quieres o necesitas. Bueno si tienes fcbk claro!

Si tienes un blog con blogger, agua! Olvidate por unos dias de postear, blogger esta bloqueado directamente por el gobierno. En pocos sitios hemos encontrado la forma de saltarselo (En Kalaw, camino de Inle Lake funcionaba!). Asi que si eres un bloguero enfermizo, escribe tus posts y mandatelos por correo, los podras publicar despues una vez que hayas vuelto a casita. Esto es lo que yo he estado haciendo estos dias. Otros blogs tipo Wordpress no he probado.

5- Para los dudosos del tema "desplazamientos internos"

En un pais de estos, desplazarse es todo un reto. Las distancias, para nuestros estandares, no son muy largas, pero el estado de carreteras y de los medios de transporte pueden hacer que trayectos no muy largos (por ejemplo 150 o 200 Km) se hagan eternos y pesadisimos, durando hasta 10 o 12 horas en un incomodo autobus o barco local. Hay que tomarselo como viene y pensar en que forma parte del viaje experimentar lo bueno y lo no tan bueno. Ademas, viajar asi te da la oportunidad de ver la realidad de la gente, lo mucho que cuestan hacer cosas que nosotros en nuestro mundo damos por hechas, la paciencia infinita que tienen ante situaciones no controlables (un pinchazo, mal tiempo, un motor que se calienta demasiado) y lo bien que lo llevan: que llegamos 3 o 4 horas mas tarde? pues bueno, que le vamos a hacer! Nosotros en nuestro civilizado y programado mundo nos estariamos subiendo por las paredes, pidiendo explicaciones y montando bullas a diestro y siniestro...

Y si no quieres sufrir demasiado, siempre puedes tirar de avion y dejar el mundo terrenal por debajo. Ganaras tiempo y ahorraras cansancio, pero te perderas alguna buena experiencia.

Concretando para Myanmar, la unica carretera decente que hemos visto es la autopista (y si, es de verdad) de Yangon a Mandalay, con areas de servicio y todo! Muy moderna la verdad y los buses nocturnos bastante comodos. Son unas 10h de trayecto. Fuera de eso, las carreteras son malas, los trayectos largos y los buses incomodos.

Los aviones internos no son muy caros, dependiendo del trayecto desde 50 o 60US$ hasta 120, pero desde nuestra perspectiva de mochileros en paro, un buen pico. Hay una especie de pase o bono que te ofrece 4 vuelos entre los destinos mas famosos (Yangon, Mandalay, Bagan e Inle Lake) por unos 250US$, pero no hemos investigado mas. Creo que los trayectos son fijos, es decir has de hacer la ruta circular, obligatoriamente en un sentido comenzando y terminando en Yangon y luego tener en cuenta que algunos aeropuertos quedan bastante lejos del destino en si (por ejemplo, Heho es el aeropuerto de Inle y esta a 50 Km), asi que se ha añadir el coste de los taxis, que aqui no son precisamente baratos.

En cuanto a barcos, solo hemos tomado uno, desde Mandalay a Bagan bajando el rio Ayeyarwady: 15h para hacer 180 Km!! Todo un dia metidos en el barquito de marras, sentados en sillas de plastico (todo un lujo, los locales no tenian sillas y se tiraban en el suelo) y observando la vida rural: el barco que llega, el acontecimiento de la semana para muchos, los niños que gritan alborozados, la carga y descarga de sacos de todo tipo, los vendedores de comida que suben y bajan. Aun asi, muchas muchas horas... Tambien hay barcos de lujo claro, pero no solo fuera de nuestro alcance monetario sino que tambien fuera de nuestros deseos o anhelos; poco nos llaman ya esas cosas.

Asi que valor y al toro. Birmania tiene incomodidades pero te recompensara enormemente: apenas hay turismo, gente amable y soriente saludandote alla por donde vayas, paisajes inolvidables, vida sencilla, dias placidos, deliciosa comida, verdes y virgenes montañas, lagos tranquilos donde la vida fluye sin prisas, larguisimos rios donde nunca pareces llegar a tu destino, templos y monjes mires donde mires, pagodas en cada esquina... Que mas se puede pedir?

A pesar de las dificultades, no dudes en venir. Ademas, superar estas pequeñas pegas te haran mas fuerte y tu autoestima, tu confianza y tu capacidad para solucionar problemas aumentaran. Al fin y al cabo no hay mejor training para la vida que experimentar dificultades. Y aqui en Myanmar tendras que superar algunas, pero tambien podras disfrutar de este gran placer llamado viajar.

2 comentarios:

  1. Gracias! Me alegro que te guste, en los proximos dias, mas capitulos de lugares concretos, Yangon, Mandalay, Inle, Bagan
    Un abrazo nen!!

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