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Transportes en Asia. Parte II: Tuk Tuks, Sorng-Taa-Ou, Sarm Lor, Jumbos y otras rarezas

Tuk Tuks en Bangkok
Sigo con mi recorrido por los diferentes medios de transporte que me estoy encontrando. Hoy, dos de los más famosos: Las Tuk Tuks y los Song- Tae- Ou

3. Tuk Tuk. Quién es?

Pues bien, he aquí el transporte estrella de esta zona del Sureste Asiático. La Tuk Tuk.

La verdad es que es difícil establecer donde está la diferencia con las autorickshaws, ya que técnicamente, las dos son dos motocicletas de 3 ruedas con un carrito detrás para llevar a pasajeros. Y tampoco tengo claro donde empezaron a llamarse Tuk Tuks en vez de Autorickshaws. Posiblemente a partir de que te vas del norte de la India y se baja más hacia el Sur, para la zona del Rajasthan, fue cuando empezamos a encontrarnos con las Tuk Tuks.
La apariencia también comenzó a cambiar, pasando del típico verde y amarillo de Delhi, Agra o Varanasi (aquí aun las llamaban Autorickshaws), a ser normalmente negras o azul oscuro. E incluso alguna, como en Udaipur, estaban “tuneadas”, pero no para correr mas,no,  sino para por las noches, convertirse en casi una discoteca ambulante, con atronadores altavoces y luces de todos los colores. Creo que de estas vimos unas cuantas en esta ciudad. Unos cachondos los indios de allí…

Mención aparte merecen los conductores de Tuk Tuk de Jaipur. Constatado además con otras personas que nos hemos ido encontrando a lo largo del viaje. Lo peor! Te asedian, te persiguen, te abordan en cualquier esquina, uno detrás de otro para llevarte a donde sea. Algunos se te echan encima con el cacharro de marras frenando en seco a dos palmos tuyos que piensas si no te van a acabar atropellando. “-No, no, nooooo” creo que fue la palabra que mas utilice en esta ciudad. Era imposible sacártelos de encima. Cuando ya veían que no te la iban a colar y que esta vez no pillaban, te decían: “- Pero, por qué no?  No te enfades my frieeeend, te gusta la India? Por qué has venido a la India???” En fin, toda una experiencia la de Jaipur…
Tuk Tuk aparcada en el templo...
Las Tuk Tuks de Thailandia, como todo en general, no tienen punto de comparación con las de la India. Están mucho mas nuevas y algunas son tan de diseño que hasta parecen de museo. Ves a muchos conductores como se afanan en cuidar a la niña de sus ojos, pasándole un trapito, limpiándola bien, mimándola. Y en general no te asedian por todas partes, aunque bueno, siempre te vas a encontrar alguno diciendo eso de “Tuk Tuuuk? Tuk Tuuuuuuk?” haciendo el signo ese de darle gas a una moto girando las muñecas con los puños cerrados. Le puedes decir que no con una sonrisa y entonces lo más normal es que te digan OK y te devuelvan la sonrisa, quizá la siguiente... Igualito que en la India vaya, donde lo menos que hacían era cagarse en tus muertos cuando les decías que no después de darte la paliza….
Eso sí, en común en todos los sitios es que sus conductores son bastante locos y corren que da miedo. Quizá sea por ir en un vehículo que esta medio abierto y la sensación de velocidad es mayor, pero a veces te parece realmente que te vayas a matar subiéndote a un trasto de estos. También  el ruido que provocan allí por donde pasan y el humo que echan indiscriminadamente en la carretera son cosas a tener en cuenta. Así que cuando soy yo el que voy motorizado, siempre procuro mantenerme a bastante distancia de esos cacharros del diablo…  Pero bueno, hay que decir que le dan un colorido muy especial a todos los lugares en las que te las encuentras.
Las poco abundantes tuk-tus en Hanoi, Vietnam

4- Sorng-Taa-Ou. En dos líneas…

En Thailandia no hay autobuses como nosotros los conocemos. Haberlos, los hay, para trayectos quizá intermedios, entre poblaciones en la misma provincia, o de larga distancia. Pero apenas hay buses urbanos dentro de la ciudad (Bangkok aparte), o para trayectos cortos entre la ciudad y los barrios o poblaciones de alrededor.  Aquí, el que manda es el Sorng-Taa-Ou (pronunciado algo así como sontae). Y que es esto? Y por que tiene un nombre tan raro? Pues bien, son camionetas que en la parte de atrás se han adaptado para llevar a pasajeros (unos 10 o 12, en teoría…) dispuestos en dos filas de asientos paralelas. Tienen techo para resguardarse de la lluvia y suelen o bien tener ventanucos a ambos lados, o bien van abiertos por los laterales con unas barandillas que sirven de respaldo o para no caerte…  El nombre viene de su forma tan peculiar.” Sorng-Taa-Ou” significa literalmente en Thai “dos filas” o “dos hileras”.
Sorng Taa Ou blanco
La verdad es que es un transporte cómodo para moverte en trayectos cortos dentro de la ciudad. Ahora bien, si va muy lleno y el viaje ya es un poco más largo, pues la comodidad como que se pierde un poco. Ya no te digo cuando realmente la línea (ya que también funcionan como buses con trayectos concretos) sale hacia algún pueblo cercano. Mucha gente, apretujones, bolsas de verduras entre las piernas, alguna gallina que otra a veces, y  tres o cuatro personas que se cuelgan literalmente por la parte de afuera de detrás cuando ya no cabe nadie más adentro y van viajando así un buen rato…. Aquí siempre cabe alguien más, aunque bueno, esto tampoco es Nepal…
Dos filas...
Dentro solo no se va mal...
Este es rojo. Amarillos tambien hay
La verdad es que el precio resulta un poco caro si lo comparamos con lo que cuesta una Tuk Tuk, que es un transporte privado tipo taxi, o incluso alquilar una pequeña moto. Pero bueno, supongo que como siempre, a los extranjeros no solo es que nos cobren de más, sino que aunque regatees, siempre hay un precio mínimo por debajo del cual no están dispuestos a llevarte, aunque ese mínimo sea muy superior al que le cobrarían a un local. Consecuencias de que por el hecho de poder viajar y ya solo estar aquí, nos tengan a todos por ricos…


4.1. Variaciones

Hay una versión muy curiosa y más difícil de ver, que consiste en una mezcla entre una Tuk Tuk y un Sorng-Taa-Ou  y es una moto en la que al lado, como un sidecar, lleva adosado una especie de carrito donde hay un, llamémosle  ”mini Sorng-Taa-Ou” , con capacidad para mucha menos gente. Esta la hemos visto en algunas islas y también en algún pueblo de los alrededores de Chiang Mai. No deja de ser curioso, aunque entiendo que se utiliza para pequeños trayectos dentro del pueblo e incluso como un transporte familiar, en aquellos casos en los que la moto no llevar a los 4-5 miembros de la familia resulta un poco incómodo (hasta 3 o incluso 4 se puede, 5 ya es mucho…)

El Mini y su hermano mayor a la derecha...
4.2 Sarm Lor y Trishaws

Literalmente, "tres ruedas" (sarm es tres tanto en thai como en lao): una extraña combinación de tuk-tuk y mini sorng taa ou. Es una moto, pero así grande, con bastante potencia, y en la parte de atrás, de forma independiente (no como en la tuk-tuk en la que todo es "de una pieza") lleva enganchado una camionetilla para llevar entre 4-6 pasajeros. Abundan mucho en el Norte de Thailandia (en la frontera con Laos y Burma) y en Laos

Sarm Lor en Luang Prabang, Laos
Y todavía existe una versión mini de estos, que son los Jumbos o Trishaws, de la misma estructura aunque la "camionetilla" mas pequeña, usualmente para 2-4 personas. Aunque bueno, lo de las capacidades es algo relativo, ya que aquí siempre cabe alguno más, metido en donde sea!
Jumbos o Trishaws
4.3. "Mini vanettes" de Chiang Rai


Curiosísima versión de un Sorng Taa Ou avistada en Chiang Rai, norte de Thailandia. Una camioneta pequeña que me recuerda a las famosas y cutrecillas vanettes. Lo difícil es saber cómo puedes entrar ahí dentro, seguro que hay que agacharse bastante...

Vaya cacharro!

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