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Durian. The King Of The Fruits

Durian abierto y gajos
Hace un tiempo hable de frutas exóticas y pase un poco por encima una que en aquel momento no conocía mucho. Hoy, después de unos meses, creo que estoy enganchado al rey de las frutas: el Durian.

Al principio lo confundí con la Jack Fruit, pensando que esta (la Jack Fruit) era como la evolución de la otra (Durian) cuando envejecía. Pero no. Son de la misma familia, pero no tienen nada que ver. El Jack Fruit es mucho más grande y su cascara tiene muchos pinchos muy pequeños, mientras que el Durian es más pequeño y con una cascara con pinchos grandes. 

Día 12: Vuelta de 3 días en Tilicho Trek: de Tilicho Hotel a Jak Kharka: "All Packed" (27.10.2010)

Desde Upper Khansgar. Detras, la Gran Barrera...
Lo malo que tiene no creerte nunca lo que te dicen es que alguna vez puede pasar que sea verdad y no te la estén intentando colar. Como ya llevamos muchos días tratando con los nepalíes y les tenemos más que calado lo troleros que son, eso fue lo que pensamos llegando a Yak Kharka, nuestro destino de hoy.
A nuestro paso por un grupo de casuchas a algo más de un kilometro antes del centro del pueblo, un viejo de un lodge salió a nuestro paso para decirnos que nos quedáramos en su chiringo, ya que según el, todo estaba lleno más adelante. Qué raro, pensamos... o ni siquiera nos sorprendimos. Otro que hace su juego y trata de pillar clientes con el truquillo de que el siguiente pueblo está muy lejos o que todo está lleno o vete tú a saber que artimaña, pensamos para nuestros adentros. El caso es que seguimos adelante, sin apenas hacerle caso. "mmm mmm maybe later, thank youuuu...". Lo que no sabíamos en ese momento, era que ese comentario se convertiría en realidad un rato más tarde...

Transportes en Asia. Parte II: Tuk Tuks, Sorng-Taa-Ou, Sarm Lor, Jumbos y otras rarezas

Tuk Tuks en Bangkok
Sigo con mi recorrido por los diferentes medios de transporte que me estoy encontrando. Hoy, dos de los más famosos: Las Tuk Tuks y los Song- Tae- Ou

3. Tuk Tuk. Quién es?

Pues bien, he aquí el transporte estrella de esta zona del Sureste Asiático. La Tuk Tuk.

La verdad es que es difícil establecer donde está la diferencia con las autorickshaws, ya que técnicamente, las dos son dos motocicletas de 3 ruedas con un carrito detrás para llevar a pasajeros. Y tampoco tengo claro donde empezaron a llamarse Tuk Tuks en vez de Autorickshaws. Posiblemente a partir de que te vas del norte de la India y se baja más hacia el Sur, para la zona del Rajasthan, fue cuando empezamos a encontrarnos con las Tuk Tuks.

Doi Suthep & Doi Pui: "Beware of Leeches"

Chedi o Stupa sagrada conteniendo reliquias de Buda
Llevo una semana paranoico perdido mirándome las piernas. Cada vez que noto un roce, un ligero hormigueo o cosquilleo, me paro aterrado y empiezo a examinar cada milímetro de mis pantorrillas, tobillos y pies. ¿La razón? El pasado domingo, en la cima de Doi Pui, el monte más alto de Chiang Mai en la montaña de Doi Suthep, nos encontramos con la desagradable compañía de las....

Día 13: de Yak Kharka a Letdar: "Un hot bucket para ducharse" (28.10.2010)

El valle se va cerrando
De Yak Kharka a Letdar apenas hay dos horas de camino, unos 200m de desnivel y no más de 5 Km de distancia. Esta ha sido nuestra etapa de hoy. No teníamos muy claro a la salida hacia dónde dirigirnos. Bueno, hacia donde sí, para delante, como siempre, pero no donde pararnos. A estas alturas (en el doble sentido), por si no teníamos poco con aguantar los tutes de cada día y gestionar la cada vez mayor falta de oxigeno, resulta que ahora además tenemos que rompernos la cabeza decidiendo cual es la mejor forma de hacer las etapas. Hay que elegir donde parar para hacer noche y que nos vaya todo cuadrando de forma correcta.

Chiang Mai: De templo en templo

Doi Suthep, el templo mas venerado de Chiang Mai
Chiang Mai es una ciudad al Norte de Tailandia. Es el centro de referencia de toda la zona, cultural y comercial, no solo para las otras provincias de alrededor sino también para los países limítrofes de Laos y Myanmar (Birmania). 

Hechas las presentaciones, vamos al tema. La ciudad tiene una onda menos estresante que la de Bangkok, aunque tráfico y humos haberlos, también los hay. Pero el ambiente, la gente y la vida en general son mucho más relajados.

Una tarde en el templo: Doi Saket

Templo de Doi Saket
Hoy he pasado la tarde en Doi Saket, un pueblito a unos 18 Km al noreste de Chiang Mai, un lugar tranquilo y lejos del barullo de la ciudad, muy local y con un templo muy bonito en lo alto de una colina. Bueno, más que templo es todo un complejo residencial para monjes. Allí los ves haciendo vida, estudiando, rezando, meditando, merodeando...
También ves algún local que otro postrado antes las innumerables imágenes de Lord Budha, los tailandeses son muy religiosos y a la que tienen un hueco, ahí que se pasan por el templo más cercano, ahora a echar una oración, ahora a hacer una ofrenda, ahora a sumar puntos en su camino hacia el "Enlightment" o iluminacion.

Día 14: de Letdar a Thorong Phedi High Camp: "Habrá sitio ahí arriba?" (29.10.2010)

Final del valle Marshyangdi
7,10 de la mañana en Letdar. Nos ponemos en marcha temprano ya que hay que llegar hasta el High Camp de Thorong Phedi y no queremos arriesgarnos a que pase como hace dos días en Yak Kharka, donde tuvimos que dar varias vueltas hasta encontrar alojamiento. Solo hay un lodge antes de pasar Thorong La y ya se nota que esta todo el mundo un poco nervioso y a la carrera por encontrar un hueco ahí arriba. 

Transportes en Asia. Parte I: Rickshaws y Autorickshaws

De viaje por Asia una de las cosas más sorprendentes e incluso divertidas es la cantidad de tipos de transporte diferentes que existen. Medios públicos, medios privados, medios semi-privados o compartidos, solo para locales o solo para turistas. De estos últimos suele ocurrir que los solo para turistas también los usan los locales y a veces son mayoría, por lo que ya no sabes al final de qué tipo se trata, si del uno o del otro. Y en los solo para locales sueles ver turistas, aunque no muchos, los más valientes estos, todo hay que decirlo...

Koh Tao: Pos va a ser que no...!

Siempre quitate las chanclas, ponte las chanclas..
La siguiente isla en el Golfo antes de volver a Bangkok iba a ser Koh Tao. La tercera (que no en discordia, simplemente el orden que seguimos) después de Samui y Phangan.

Y sí, va a ser que no, así de simple. Ponle que no fuera nuestro momento, ponle estar cansados de tanta playa, ponle que el rollo buceo y fiesta con niñatos occidentales por aquí y por allá no iba mucho con nosotros, mézclalo todo, con una pizca de locales antipáticos solo buscando tus billetes y precios bastante desproporcionados en transporte y alojamiento y el cóctel nos salió un poco amargo.  Así que no, no nos va a gustar Koh Tao y esa fue la razón por la que apenas nos quedáramos 5 días allí.

Dia 15: de Thorong Phedi High Camp a Muktinath: "5416" (30.10.2010)

Tanto trabajo para llegar hasta aqui!
4 de la mañana. Suena el despertador. Hoy es el dia. Nos espera el temido Thorong La Pass. Tanto oir hablar de el durante estas dos semanas y ya esta aqui. Nuestra meta. Mucho mas que eso. Hoy se decide nuestro futuro, una delgada y fina linea que separa el exito del fracaso, de continuar adelante o tener que volver atras. Si, es posible que eso pueda ocurrir. A lo largo de estos dias hemos ido viendo gente que se volvia, no mucha es cierto, tan solo un pequeño porcentaje del total y por muy diversas causas; mal de altura, fatiga, frio o simplemente darse cuenta de que el "berenjenal" en el que se habian metido no era para ellos. La mayoria lo consigue, es verdad, pero para aquellos que se vuelven no hay estadisticas que consuelen. Volverte por donde has venido, con viento fresco y sin poder seguir adelante. Deshacer el camino andado durante tantos dias! No suena nada bien la verdad...