Entradas populares

Koh Phangan: Dos trekkings, dos miradores, dos waterfalls y una de Tarzan

Atardecer en Haad Yao
Tras una extraña y un poco frustrante experiencia en Samui sentíamos la necesidad de reencontrar el contacto perdido con la Naturaleza. Nueve días de tráfico, polución y densidad humana eran ya demasiados. Así que urgía buscar de nuevo la paz y el sosiego. La isla de Koh Phangan estaba justo enfrente, a una hora en ferry, así que hacia allí nos dirigimos en busca de, como dicen hoy los deportistas de moda, recuperar "sensaciones".

Koh Samui: Little Spain

La piel de toro
Vuelta al Golfo de Thailandia. Un largo y pesado viaje de más de 12h en 6 (seis!) medios de transporte diferentes, nos dejan a las 7 de la tarde de un sábado en medio de una carretera, ya oscureciendo, con los mochilones encima y buscando desesperadamente un sitio donde poder alojarnos con tal de evitar dar con nuestros huesos en el suelo... No se puede decir que nuestro inicio en esta isla fuera el mejor de los sueños posibles!

Dia 16: Descanso en Muktinath: "Nos sorprende la nieve" (31.10.2010)

Templo escondido
Dia de descanso en Muktinath. Merecidisimo! Despues de cruzar ayer
Thorong La Pass a mas de 5400m, con madrugon incluido a las 4 de la mañana y terminando el dia cerca de las 4 de la tarde, que menos que tomar un respiro despues de estos dias de palizones...
Pero como siempre, en la montaña no te puedes fiar, de nada ni de nadie. Pensabamos disfrutar de un dia tranquilo, paseando por el pueblo, visitando templos y ese tipo de cosas. Pero ay!, todo ha cambiado al descubrir nada mas levantarnos, que el Sol y el buen tiempo de los ultimos dias han desaparecido de golpe y porrazo, sin dejar rastro ni previo aviso alguno, transformadose en una bonita nevada, no muy fuerte, pero sorprendente, sobre todo por inesperada.

Railey Beach. La curiosidad no mato al gato, sino al lagarto

Tonsai Beach
Despues de Koh Phi Phi no era nada facil elegir el siguiente destino. Corríamos el riesgo de que cualquier lugar al que fuéramos, lo compararamos con Phi Phi y saliera mal parado... Así que mejor olvidarse un poco de eso y tratar de no hacer comparaciones, siempre tan odiosas, aunque a veces inevitables.
Despues de un mes en islas, ya teniamos ganas de poner el pie en tierra firme. Nuestro siguiente destino fue Railey Beach, una península un poco aislada situada entre Ao Nang y Krabi, famosa por sus enormes y escarpadas rocas, que emergen y caen verticalmente al mar. Paraíso de escaladores, bohemios y mochileros, un lugar en el que relajarse y descansar unos días en un ambiente tranquilo y sin prisas. Un buen plan.

Dia 17: de Muktinath a Jomsom: "El valle mas profundo del mundo" (1.11.2010)

Muktinath, un pueblito de cuento...
Al cruzar Thorong La Pass, el paisaje cambia por completo. Despues de dos semanas por un valle verde y frondoso como el de Marshyangdi, el contraste con el valle del Kali Gandaki es tremendo. Arido, desertico, un viento casi patagonico y todavia mucho, mucho frio, a pesar de que en esta epoca el clima deberia ser mas benigno. El cambio climatico? Quien sabe...

El caso es que este valle, encajonado entre el antiguo reino de Mustang y los macizos del Dhaulagiri y del Annapurna, recibe el calificativo del valle mas profundo del mundo. Eso se debe, segun cuentan los locales, a que en las zonas por donde mas se estrecha, los dos colosos estan separados por una distancia de apenas 30 km y el desnivel entre las cimas mas altas y las laderas del valle es de unos 4000m, casi nada!

1991-2011: Out of Time: 20 años dan para mucho...

Una tarde despues de comer no hace muchos dias, me quede medio dormido con la musica de mi iPod. En mi lejana ensoñacion sonaba REM, el album "Out of Time", con el que saltaron a la fama mundial, si bien en circulos mas "alternative" ya eran bastante conocidos. No pude evitar que, al desperezarme de la siesta, me viniera a la memoria el recuerdo de un compañero de instituto: Iñaki Bujan, un loco de la musica que me dejo las primeras cintas de REM creo que en 3 de BUP, alla por el año 88 u 89... Siempre venia a clase con musica rara, unos grupos con unos nombres extrañisimos como "Diesel Park West", "The Hoodoo Gurus" o "New Model Army", por poner solo algunos ejemplos de los que vagamente me acuerdo. Grupos que no conocia ni dios y que siempre me gustaban y me acaba grabando en mi rustica mini-cadena, de "cinta a cinta", como era lo habitual...

Pues bien, los discos de REM que me dejaba y grababa eran pequeñas joyas en aquella epoca, antes del boom del 91... Casi imposibles de conseguir en España, habia que importarlos, me parece que desde Holanda o algo asi. Y a unos precios estratosfericos, quiza a unas 2.000 pelas de las de entonces cada uno, algo inalcanzable para la mayoria de los mortales, yo entre ellos por supuesto... Su padre tenia una buena coleccion de grandes grupos y yo aprovechaba la coyuntura para conocer algo diferente de lo que se vendia por aquella epoca, Madonna, Bon Jovi, Springsteen y cosas de esas...

Asi fue como poco a poco fui consiguiendo grabarme aquellos discos; primeramente el "Eponymous" y el "Green", lo mas accesible y conocido. Mas tarde caerian los mas antiguos y dificiles de asimilar en "primera escucha" como el "No.5 Document", el "Life Reaches Pageant" o el "Fables of the Reconstruction". Los primerisimos "Murmur" y "Reckoning" aun tardarian un poco mas...

Y en esto llego el 91... Y a partir de entonces, ya nada seria igual...

Cuando un grupo de los llamados de culto, poco conocido, y "solo para unos pocos" alcanza la fama, todo estalla. Y entonces, como si de un Matrix musical se tratara, viene el enfrentamiento, entre los "elegidos", poseedores de "la verdad" como para comprender "de que va el rollo" y "estar en la onda" y el resto de los nuevos fans, subidos a la ola del exito facil y de masas, enchufados a la maquina de la "telerealidad"... Y es entonces, cuando tu grupo, aquel del que guardabas celosamente todos sus discos, aquel por el que estabas dispuesto a gastarte los ahorros de varios meses por conseguir alguna rareza o algun mini-LP de edicion limitada, o peor aun, saquear tu cuenta del banco por ir a ese concierto de Madrid cancelado a ultima hora, es entonces cuando sientes como si te dieran una gran puñalada en lo mas hondo de tu ser... Tu grupo se vende a la industria, al mercado y a perder sus señas de identidad a cambio del exito masivo. La traicion esta hecha, consumada, ejecutada!!

Aquel año seguro que REM venderia y sonaria infinitamente mas de lo que lo habia hecho en los 10 o 12 años anteriores. Seguro que tambien ganarian mas de lo que nunca hubieran imaginado que podrian llegar a hacer. Tambien me consta que perdieron muchos "viejos" fans... Yo comenzaba la Universidad, el Joventut de Jofresa y Villacampa por fin, despues de tantos años, ganaba la liga ACB y el mundo parecia que se acabaria el año siguiente con los JJOO de Bacelona y la Expo de Sevilla. Habia otros grupos interesantes que empezaban y que podian consolar mi pesar: Radiohead, The House of Love o los Stone Roses. Ademas fue el año en que Jim Morrison y los Doors habian resucitado con "The Movie", ya que en aquel 91 se conmemoraban tambien, los 20 años de su muerte. Digamos que "Out of Time" no me disgustaba musicalmente, es mas, llego a ser uno de mis favoritos, pero por otro lado no podia dejar de sentirme engañado y traicionado, algo asi como cuando un amigo de la infancia revelaba ese secreto que juro con sangre jamas contaria a nadie... En fin, cosas que pasan cuando tienes 18...

Despues, REM se convertiria en una maquina de repetir la formula. A pesar de ponerle ganas, nunca mas consegui mantener el mismo interes e ilusion por descubrir su musica como en aquellos años anteriores. Vendrian varios discos insulsos y, con el tiempo, les perdi la pista. Tambien el destino quiso llevarnos por diferentes caminos a mi y a mi tocayo compañero de instituto. Cosas de la vida, como se suele decir...
El pasado Septiembre, mas de 20 años despues, y por medio del Facebook, recuperamos el contacto y nos vimos en un concierto en San Sebastian... Y no, no era REM quien actuaba, hubiera sido un final demasiado americano para este post. Eran U2, a quien 22 años atras, cuando el me hablaba de ellos, y yo no les hacia mucho caso por aquel entonces, mi querido ex compa de instituto hizo uso de su buena memoria y me recordo implacablemente como yo los habia bautizado como "puto pop britanico"... El muy jodido...

Ahora que recuerdo con nostalgia los discos de vinilo, las vetustas casettes, o incluso las pesetas, cosas que tan comunes en aquella epoca y que nunca imaginamos que desparecian en tan poco tiempo, pienso en las vueltas que da la vida, y al contrario de lo que dice la cancion, que 20 años pueden ser toda una eternidad...


Pattaya: Red Zone

Sombrillas. Apenas dejan sitio en la arena
Despues de 15 dias en Bangkok, necesarios para la descontaminacion fisica y mental de la India, elegir el siguiente destino era una tarea complicada. Quiza comenzar en el Sur y esas playas paradisiacas de las postales? O ir al Norte, hacia las zonas de montaña? O igual hacer alguna ruta cultural por ciudades historicas cercanas a Bangkok? Ardua tarea esta de decidir a donde ir cuando hay tanto para elegir... Al final, ni lo uno ni lo otro. De momento la montaña podia esperar, ya que nuestros sufridos musculos y huesos aun no estaban como para trotar por el monte. Por otro lado, el remoto Sur quedaba un poco lejos como para ir asi de golpe y para la tercera de las opciones ya habiamos tenido bastante racion de Budas y espiritualidad por el momento... Asi que el destino escogido fue un lugar mas mundano: Pattaya, la zona playera mas cercana de Bangkok en el Golfo de Thailandia y a poco mas de 2 horas en autobus. Pasado el tiempo y habiendo visto ya buena parte del pais, Pattaya resulto ser el mas prescindible de todos los lugares visitados, aunque siempre es facil juzgar a toro pasado... A pesar de todo, tambien nos mostro una de las caras mas conocidas del pais; el golferio y la prostitucion...

Dia 18: de Jomsom a Kobang: "Viento y polvo..." (2.11.2010)

Dhaulagiri Icefall. Im - presionante!
Jomsom, un antiguo puesto militar con un pequeño aeropuerto, es un pueblo bastante grande a 2600m. de altitud y situado estrategicamente en medio de dos macizos como el Dhaulagiri y el Annapurna. No es raro por tanto, ver por aqui a gente yendo y viniendo en una y otra direccion. Unos desde Pokhara hacia el interior del circuito; otros hacia Pokhara de vuelta; y otros mas, para completar retos ya mas exigentes como el circuito del Dhaulagiri o el campo base norte del Annapurna I. Profesionales y amateurs, turistas y montañeros, domingueros y algun que otro "despistao", en busca de la foto que salia en el folleto de su agencia de viajes, se juntan por igual en este lugar.

Malasia: huyendo del monzon


Cenang Beach
En principio nuestro paso por Malasia se iba a limitar a un tramite burocratico: la renovacion del visado de Thailandia. El plan era ir a Penang, una isla bastante turistica, gestionar el visado y volver de nuevo a Thailandia via Langkawi, otra turistica isla, un poco mas al norte y muy cerca de la frontera tailandesa.

Lo que en teoria llevaria solo 2-3 dias se convirtieron en 9. La razon? La lluvia e inundaciones provocadas por el monzon, o lo que carajo fuera que paso a final de marzo por el sur de Thailandia y norte de Malasia...