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Bangkok

Suvarnabhumi Airport
Me imagino que para cualquier "first time visitor" llegar a Bangkok debe ser asombroso en muchos aspectos. Pero si a eso le unimos el venir de un pais como la India, el cual era nuestro caso, el asombro puede facilmente pasar a categoria de "shock"...

Ya nada mas llegar, el mega-aeropuerto internacional sorprende por su enormidad y un diseño vanguardista. Pulcritud, orden y lujo son sus senas de identidad... Edificios de cristal, suelos impolutos en los que puedes verte reflejado, lavabos brillantes e inmaculados, carisimas tiendas de moda, restaurantes "fashion"...todo ello conforma un caleidoscopico cuadro de vanidad, lujo y derroche consumista...

Koh Chang

Kai Bae Beach, "nuestra playa"
Koh Chang es una isla del Golfo de Tailandia. De momento, no es tan famosa como otros destinos mega-turisticos tipo Phuket, Koh Phi Phi o Koh Samui, pero parece ser que todo llegará...

La isla (Kho en lenguaje Thai) es bastante grande de extension, la segunda mas grande de Thailandia, cosa seria teniendo en cuenta que hay como unas 2.000 en total en el país... Todo es naturaleza tropical allí, con palmeras y cocoteros principalmente, y un clima húmedo y lluvioso; de hecho de los 8 días que estuvimos alli, llovió como en 3 o 4...

Las 23 lecciones de una pelicula de marcianos


Si vas a ver una pelicula de invasiones extraterrestres made in Hollywood, comprueba con cuantas de estas afirmaciones coincides

1- Siempre hay un "heroe". Suele ser ciudadano de los Estados Unidos....
2- Nunca falta "la chica"
3- A veces suele haber "un niño"
4- No se sabe muy bien cual es el papel de "la chica". Unas veces suele enamorarse "del heroe"; otras se encarga de cuidar "al niño". Cuando hay "heroe" y "niño", se le acumula el trabajo y puede que los dos papeles entren en conflicto
5- Por alguna extraña razon, los marines se pasan la peli gritando como si estuvieran estreñidos
6- Tambien suele haber "un hispano"; mexicano, portorriqueño o de america central, que mas da...!
7- El "hispano" habla muy mal ingles, siempre hace de tonto y al final acaba palmandola, el muy pendejo...
8- El" heroe" suele ser algun militar jubilado antes de tiempo, o tratado injustamente por el sistema, asi que esta invasion le va como anillo al dedo para redimirse
9- Los invasores suelen tener armas potentes y sofisticadas, pero deben ser un desastre en cuanto a organizacion, porque siempre acaban cometiendo errores de bulto
10- Los extraterrestres siempre comienzan su ataque invadiendo EE.UU
11- Por la misma razon, la Resistencia tambien empieza en EE.UU

12- La base de operaciones de la Resistencia suele ser un almacen, una estacion de metro abandonada o un bus destartalado
13- Nadie sabe muy bien a que han venido los foraneos, aunque se intuye por lo que dice algun cientifico, que tiene algo que ver con el agua o cualquier otro recurso natural
14- Los extraterrestres suelen tener apariencia casi humana, pero con muchos cables y circuitos, como para parecer asi mas evolucionados
15- Resulta que al principio de la peli, los alienigenas tienen unas pistolas laser que son mortales, y no hay dios que sobreviva a ellas, pero a medida que va avanzando, parece que el laser ya solo causa pequeños arañazos en la Resistencia
16- De vez en cuando, aparecen imagenes de otras ciudades del mundo donde debe estar pasando lo mismo, pero para nada tan catastrofico como en las de EE.UU

17- Las invasiones en el resto del mundo comienzan mas tarde, por eso la Resistencia es menor y esta peor organizada
18- De forma aleatoria, aunque heroica, el protagonista consigue descubrir el punto debil de los alienigenas
19- En un abrir y cerrar de ojos, las mega-hiper naves que parecian indestructibles se desmoronan  en el cielo como un castillo de naipes
20- Alguien debe decirle al resto del mundo como acabar con los marcianos y el resto del mundo obedece a rajatabla..."- Como no se nos habra ocurrido antes?" parece que se preguntan...
21- La gente sale a la calle y celebran la victoria, a falta de ganar el Mundial, al menos que celebren algo...
22- Se hace justicia y el heroe recibe el merito que se le nego, aceptando las disculpas y saludando ceremoniosamente al ex-jefe que le dejo en la estacada
23- Los marcianos huyen despavoridos y se esconden detras de la Luna. Segunda parte garantizada...

 

Dia 23: de Sikha a Ghorepani: "Noche española" (7.11.2010)

El esquivo  Annapurna I, hoy se deja ver
Despues de comenzar ayer a subir de nuevo, hoy toca la segunda parte de esta pequeña transicion hasta Ghorepani, nuestro objetivo del dia. Para ello tendremos que llegar hasta los 2800m; otra vez el camino se eleva hacia las alturas, despues de que ayer comenzaramos en Tatopani a 1100m...

Curioso lo de pani...Muchos pueblos en Nepal acaban por el sufijo "pani", palabra que viene del sanscrito y significa "agua", indicando la importancia que para los primitivos pueblos del Himalaya tenia, y aun tiene, el conocimiento de las principales fuentes de agua. Asi, nos encontramos con nombres como Tatopani (literalmente agua caliente y nombre por norma del sitio donde suele haber aguas termales o "hotsprings"); Chisopani, su contrario, agua fria...; Kalapani, agua negra; Tadapani, un poco mas complejo, haciendo referencia a un lugar al cual es muy dificil llevar el agua (mañana comprenderemos el porque...). Asi, encontramos multitud de lugares con este "formato" de nombre, como Dharapani, Kalopani, y muchos otros pueblitos desperdigados por todo Nepal...

Dia 24: de Ghorepani a Poon Hill y Tadapani "Otra noche española..." (8.11.2010)

Amanece en el Dhaulagiri
Despues de una agradable velada con nuestros compatriotas, hoy toca madrugon...El despertador suena poco antes de las 5am. Nos espera, en teoria, una comoda subida hasta Poon Hill para disfrutar del punto panoramico mas famoso del Himalaya; aunque tambien, por esa misma razon, el mas concurrido en esta epoca del año. Ver el amanecer desde aqui, con el Sol tiñendo de rojo de Este a Oeste el macizo del Dhaulagiri primero, y de los Annapurnas despues, es una de esas experiencias inolvidables en la vida...Asi que hoy, es un dia marcado en rojo en el calendario...


Dia 25: de Tadapani a Chhomrong: "Adios con el corazon..." (9.11.2010)

Escalones, lo que nos queda...
Una bonita velada la de anoche, aunque una historia muy diferente en lo que a descanso se refiere... El lodge resulto ser bastante basico y nos toco una habitacion en la que al lado estaban todos los porters. Asi que tuvimos que aguantar un poco de follon hasta tarde y cierto tufillo "autoctono", inconfundible resultado de varios dias sin hacer uso de, ni siquiera, la pastilla de jabon...
El dia amanecio nublado y humedo. Una pena, porque Tadapani disfruta de unas magnificas vistas de toda la zona del Macchappuchare y alrededores. Pero parecia que hoy no tocaba...

El Peregrino


Nunca habia leido un libro de Paulo Coelho y cuando cayo en mis manos "El Peregrino", senti cierta curiosidad por leerlo. La verdad es que lo mio no es la critica literaria, al menos no de momento, no voy por ese camino, pero al menos si queria comenzar a escribir en mi blog una pequeña reseña de los libros que voy leyendo. Asi que aqui va la primera...
En general el libro me ha dejado un poco frio, me esperaba otra cosa...Hay partes interesantes en las que se habla del camino que hemos de encontrar en la vida; sobre como muchas personas entierran sus sueños de niñez y adolescencia en las obligaciones y las rutinas que se autoimponen con el paso del tiempo, con tal de lograr la vida perfecta e ideal....Tambien sobre como, cuando nos atrevemos a dar el paso de luchar en la "good fight" (definicion que da el autor a la "vida de verdad") y justo cuando mas cerca estamos de conseguir el exito o sueño que perseguimos, es cuando mas cerca estamos de fallar, mostrando el miedo al exito, o sintiendonos culpables o no merecedores de lograr aquello por lo que tanto hemos luchado...
Hasta aqui bien, puedo decir que es interesante y motivadora su exposicion; de alguna forma me he sentido identificado con sus palabras. A mi tambien me ha ocurrido muchas veces el enterrar mis sueños entre toneladas de obligaciones, muchas veces hechas para otros y no para uno mismo; para seguir los modelos impuestos, para seguir la rueda, lo mas facil...Otras veces me he sentido culpable de mi (algun que otro) exito o no merecedor de ellos, y este sentimiento me ha provocado ahogarme en la orilla, cuando mas cerca tenia ese tan ansiado objetivo, que es cuando, paradojicamente, aparecia como mas lejano...
Pero por otro lado el excesivo uso de citas religiosas o la descripcion de muchos fenomenos "paranormales", de rituales esotericos o de iniciacion durante el Camino, me han resultado un poco fuera de contexto, como forzado e irreal...Tambien he echado un poco de menos mas detalles del Camino a Santiago en si mismo; apenas hay referencias a los pueblos y villas por las que transcurre el mismo ni vivencias con la gente con la que se encuentra, ya sean otros viajeros o locales, quiza es que esperaba un poco de esto en el libro y de ahi mi ligera decepcion...
Asi que no recomendaria el libro a quien piense que esta es una historia del Camino, mas bien se queda en una vivencia muy particular e intimista de una especie de viaje iniciatico y ritualista del autor. 
Supongo que los fans de Coelho, igual no pensaran lo mismo...


 

La vida del Backpacker

A primera vista, la vida del viajero aventurero, mochilero, trotamundos o backpacker, puede resultar muy excitante, emocionante y muchas mas cosas... Y es cierto que puede serlo, sobre todo cuando consiste en ser algo mas que un turista de paso en un pais por un corto espacio de tiempo. El poder disponer de mas tiempo del que es habitual en unas tipicas vacaciones, permite poder ver cosas que de otra forma permanecerian ocultas...Es posible tener mas interaccion con la gente del pais, comprar y comer en sitios locales, asistir a sus ritos o ceremonias, visitar zonas fuera de los centros turisticos, viajar en sus medios de transporte (posiblemente destartalados cacharros en vez de modernos minibuses privados "tourist only") o simplemente contemplar como es el dia a dia en otra cultura, con otra gente...
De hecho, esta interaccion acaba siendo inevitable (afortunadamente) ya que al fin y al cabo, durante mucho tiempo, tu estas viviendo en su pais...y aunque fuera de una forma egoista, necesitas de ellos en algun momento para ir sobreviviendo (muy diferente a si vienes 15 dias y todo lo gestiona tu agencia o "touroperador" de turno...).

Pero como decia y volviendo al principio, estos son solo algunas de las visibles "ventajas" de ser backpacker... Hay muchas otras cosas en la trastienda y que no se ven, mas alla del estar "viajando por placer por el mundo". 
No es dificil que tus amigos y conocidos te digan cosas como "-Ay, pero no sabes la envidia que me das...", o "-Oye, pero que bien vives todo el dia por ahi viajando...ya me gustaria a mi ya...". Tambien es muy comun recibir algun que otro "tironcillo de orejas" o "reprimenda" del estilo "-A ver cuando vuelves a la realidad y te pones a trabajar..." o perlas del tipo "-Que bien vives del cuento mientras aqui nosotros levantamos el pais..."

La verdad es que si a algunos de ellos les respondiera en ese mismo tonillo mordaz o sarcastico, podrian no tomarselo muy bien...El caso es que nadie sabe lo que se oculta detras de esta vida hasta que no se vive en primera persona...En primer lugar, por definicion, mochilero significa que vas con tu casa a cuestas. Todo ha de caber en una mochila, asi que cuanto menos la cargues, mejor, ya que soportaras menos peso, asi de sencillo. Por contra, has de tener en cuenta que tampoco hay que olvidarse de llevar cosas imprescindibles; un pequeño botiquin, por ejemplo. No siempre va a ser posible conseguir segun que cosas (quiza un simple antibiotico no sea tarea facil...). Tambien tiene lo suyo el combinar ropa distinta en funcion del clima del pais, de la epoca del año...Dificil equilibrio este y en el que nunca se deja de aprender...
Despues, cada pocos dias, o a veces cada dia, toca la dura tarea de buscar alojamiento, con todo ese peso a cuestas, regatear el precio, ya que en la mayoria de paises esto es lo que se lleva, muchas veces marchar en busca de otro lugar porque lo que te ofrecen es un cuchitril sucio y maloliente lleno de cucarachas, o porque tu limitado presupuesto no te permite quedarte en ese coqueto hotelito escondido que tanto te habia costado encontrar... Y entonces, vuelta a empezar...
Tampoco es facil ver todos esos resorts, spas y hotelazos "five stars" y darte cuenta de que esta vez no toca...

Puede ocurrir tambien que un dia llegues un sitio soñado y este sea una completa decepcion, por lo que te quedas con un resquemor como de tiempo perdido y de nuevo en marcha hacia un lugar mejor...

El tema economico no es menos importante, vaya, mas bien al contrario, es importantisimo. Resulta que cuando vas de vacaciones, vamos a decir "normales", estas duran un cierto tiempo, pueden ser 10, 15, 20 dias o los que sean. Todos tendemos a relajarnos durante esos dias y a no mirar mucho el dinero..."Nos lo merecemos" decimos, no vamos a andar racaneando ahora...". "Oye que para 15 dias que me puedo permitir no voy a andar mirando ahora la pela...". Y me parece bien, yo tambien he hecho eso en algun momento de mi vida. Pero ahora, cada dia tengo que alojarme en un hotel, guesthouse, lodge, hostel o lo que sea y cada dia he de desayunar, comer, cenar, etc. Asi que cada euro cuenta, y cada vez que regateo lo hago como si en ello me fuera la vida (en cierta forma es asi) ya que con cada euro que me quieran cobrar de mas, es como si me quitaran un poquito mas de mi tiempo...Y regatear, para nosotros los occidentales no acostumbrados a este arte, es muy cansado y agotador...


Asi que ya veis, no todo es tan facil como parece y todas las vidas posibles tienen su otro lado. Tambien hay que renunciar a muchas cosas para poder viajar mucho tiempo; casa, trabajo, familia, amigos, proyectos aparcados...Pero animo a la gente que tenga el gusanillo de probar una vida distinta que lo intente, pase lo que pase, al final merecera la pena...

Como final siempre recuerdo estas dos frases que vi en un anuncio de TV en la India. La empresa es una web que vende billetes de todo tipo, tren, avion, bus, hoteles, etc. En la escena final sale una persona de esta compañia y le pregunta a su posible cliente

- Why are you travelling?

Y este le responde:

- To change forever...

Asi que, atrevamonos y...cambiemos para siempre...

Tirado en la playa

Como corren!
20 de febrero, aqui estoy, tirado de nuevo en la playa, entre Arambol y Mandrem, contemplando lo simple y bella que es la Naturaleza. Tambien que simple y bella es la vida cuando sabemos vivirla sin complicaciones, de forma sencilla, comprobando como cada dia, el sol sale, realiza su circulo vital por el cielo, se pone y al dia siguiente, vuelve a salir... Como a su vez, la luna va y viene por el horizonte, no siempre en los mismos lugares, saliendo mas tarde o mas temprano en funcion del dia del mes. Cosas cotidianas, pero magicas cuando sabemos mirar y observar detenidamente; la marea que sube y baja, los cangrejos, huyendo despavoridos al ser perseguidos, con sus patitas correteando, como si fueran a camara rapida, sus pinzas como tenazas, amenzantes al verse en peligro, su graciosa manera de esconderse enterrandose en la arena...Curiosos tambien los ermitaños, viviendo dentro de conchas o caracolas y desplazandose con ellas, como tortugas con la casa a cuestas...El mar, la marea, sol y luna, cangrejos, pescadores llegando por la tarde y vaciando en la arena su pesca del dia, un dia tras otro, siempre igual, cada semana, cada mes, cada año...Lejos del bullicio, con tiempo para observar, meditar y pensar, es cuando puedes darte cuenta de los pequeños detalles, de todo lo que se oculta debajo del frenetico dia a dia de nuestra estresada vida moderna, de lo imperceptible de las pequeñas cosas, y de como la vida, se esconde esquiva detras de ellas...

Dia 26: de Chhomrong a Doban: "Do you have a room...?" (10.11.2010)

Bufalos en la colina....
Hoy comienza el circuito del ABC, una ruta de unos 4-5 dias de ida y vuelta, con salida y llegada en el mismo punto, la villa de Chhomrong. Este hecho, el que el retorno se haga por el mismo camino que la ida, va a marcar bastante la logistica de los proximos dias, fundamentalmente en lo que a alojamiento se refiere. Tenemos el "gusto" de compartir ruta con varios grupos, creemos que coreanos o japoneses (si si, ya se que es un topicazo, pero lo siento, no soy capaz de distinguir orientales, se me parecen todos mucho, me pregunto si ellos tambien nos veran a nosotros todos iguales). Tambien nos acompanan unos italianos, y estos si que son inconfundibles! Asi que conseguir lugar en uno de los lodges del camino va a ser una ardua tarea. Ademas, el terreno comienza a endurecerse, hay que volver a ganar altura (mas de 2.000 m en dos dias) y ya comenzamos a notar el cambio de escenario, con un valle muy humedo y frio, donde la niebla y la bruma nos van a acompañar durante los proximos dias...

Dia 27: de Doban al Macchhappuchare Base Camp: "Estaban un ingles, un frances y un español..." (11.11.2010)

Niebla, frio, viento, humedad...
Lluvia, frio, niebla, humedad..., que mas se puede pedir? Alta montaña en su estado mas puro y mas inclemente! Y nosotros aqui,  preguntandonos que narices hacemos?, para que todo esto?, merecera la pena tanto esfuerzo? tanto cargar peso? tanto subir? tanto bajar? tantos desniveles y etapas extenuantes de horas y mas horas, para al final que? Para no ver mas que niebla? Piedra y roca cubierta por un manto blanco, humedad que cala los huesos... Para llegar a un refugio y helarte de frio durante toda una tarde tomando tes y mirando ensimismado el fuego como un zombi?, porque no hay nada mas que hacer...Eso si es que hay fuego...

Dia 28: del MBC al Annapurna Base Camp: "ABC, al fin..." (12.11.2010)

Pocas palabras quedan...
Hoy es un dia especial, despues de 28 dias, llega uno de los premios gordos del trekking: la llegada al Annapurna Base Camp, o ABC, como se le conoce popularmente. Cuando comenzamos nuestro periplo por estas tierras, hace justo ahora 4 semanas, llegar al ABC era una idea difusa, algo asi como un sueno imposible... Bastante tendriamos con completar la ruta circular del Annapurna, para la cual son necesarios unos 20 dias (tambien se puede hacer en menos, como muchos correcaminos con los que nos hemos topado, pero bueno, ese no era nuestro rollo...). Asi que extender y enlazar con otra ruta de unos 8-10 dias, para adicionalmente ir al ABC, teniendo que volver a ganar toda la altura que hubieramos perdido en el camino, sonaba poco menos que como una quimera. A parte, claro, de saber si seriamos capaces de aguantar, tanto fisica como mentalmente, tantos dias seguidos de esfuerzo, una especie de Tour de France a lo montañero...

La vida a 140

Leyendo hace unos dias un articulo en el periodico, me entere de que hay una red social, twitter creo recordar, en la cual la longitud de los mensajes o "tweets" que escribes, han de limitarse a 140 caracteres. No voy a hacer el esfuerzo de contar los que llevo hasta este momento, pero es muy posible que desde hace rato me haya pasado, o que casi ya deberia ir cortando, si es que aqui tambien se impusiera esa norma del "prohibido a mas de 140...". Me dejo con un poco mal de cuerpo, ademas leer como el articulista afirmaba y perjuraba de forma tajante, que este era el futuro en la red: plataformas de comunicacion de mensajes cortos, sencillos, "impactantes" decia..., como si de anuncios o campanas de marketing se tratara, y de que (eso ya me dejo mas frio...) como otros formatos de comunicacion, como los blogs, eran ya cosa del pasado, obsoletos, que ya nadie leia ninguno...Ahora todo era ya interactivo, actual, presente, rapido y de consumo facil, un extasis comunicador en tiempo real, un aqui y ahora solo valido en ese preciso momento, y a otra cosa...
Parecia, segun el inclito autor, que los causantes de este fenomeno o moda, eran los jovenes de hoy (sin especificar edades claro, yo de momento aun me considero joven, o al menos, no tan viejo como me quisieran pintar...). Todo se debia a esas nuevas generaciones, que ya no tienen tiempo ni ganas de leer mas alla de la frase que puediera ocupar esos 140 de marras, saltando rapidamente de una aplicacion a otra, de un "tweet" a un "Me gusta" en Facebook, de ahi a la Play, luego al Messenger y vuelta al Face pasando por el iPhone...y asi en una rueda sin fin...Los blogs, los newsletters, los grupos, foros, todo eso es ya caduco, pasado de un brontosaurio comunicador obsoleto, una especie en extincion, tan decididamente imperfecta e imprecisa, necesitada de varios cientos o incluso miles de caracteres para comunicar cosas, para expresar emociones o sentimientos, ay que ver..., con lo facil y rapido que es decir algo interesante en esos modernos mensajes enlatados con su perfecto "box" de 140 letritas...
En fin, me quede con las ganas de haber sometido al infame autor del articulo a su propia medicina, y en el caracter numero 141 haber cesado en su lectura. Por suerte, no lo hice, y ahora soy consciente al menos de esta interesante tendencia a la minituarizacion en nuestros tiempos modernos, que ya no solo afecta a los aparatitos tecnologicos, sino tambien a las comunicaciones interpersonales. Por contra, si hubiera cortado en el 140, podria haber ahorrado a mis sufridos lectores de esta diatriba comunicadora de 2.675 (!) caracteres...

Asi que gracias a los que habeis llegado al final!

Dia 29: del ABC a Deurali: "El Enfado de los Dioses" (13.11.2010)

Inolvidable amanecer
Suele decirse que las calamidades, o quiza las casualidades, nunca vienen solas...Pero mejor empezar por el principio. El dia no comenzo de la mejor de las formas. Una noche casi en vela, en el "store" de un lodge en el ABC (Annapurna Base Camp), a 4100m, lo unico que pudimos encontrar dada la masiva presencia de grupos de turistas, con frio, humedad, en fin, lo que se dice un "five stars"... A las 05.30am suena el despertador para comprobar que el tan esperado amanecer tinendo de rojo los annapurnas, tendria que esperar a mejor ocasion, debido a una densa pelicula de niebla, la misma que nos ha acompanado inmisericorde todos estos dias, cubriendolo todo...