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¡11.000 Visitas!

¡SI, SI! ¡He llegado a las 11.000 visitas, ni más ni menos! Y la mayor parte de ellas han sido en estos 11 meses del año que se nos va, el para mi, ¡gran y fantástico 2011!. Este es el número del año, sin duda alguna. Y eso que a mi no me gustaba mucho al principio, pero mira ahora, parece que todo gire en torno al once en los últimos tiempos...

Momentos del 2011

Ahora que el año acaba y todo el mundo habla de los propósitos para el que está por venir, me quiero enfocar un poquito en este año que termina.

En un resumen rápido, para mí 2011 ha sido un año fantástico. Por eso quiero estar bastante alejado de esas opiniones catastrofistas de corren por ahí. Ya, ya sabemos que todo está muy mal y de que vamos a ir a peor, pero joder, ¡que dejen de recordarlo de una vez!

Retorno al Pirineo

16 meses, 480 días, miles de horas, cientos de miles de minutos, millones de segundos. Es el tiempo transcurrido desde la última vez que fui a Pirineos. Agosto de 2010, concretamente el día 25, un histórico día para mí. Si si, histórico, aunque parezca muy novelesco, ya que ese día subimos el Vignemale, un monte que llevaba persiguiendo en mi ansiedad montañera desde hacía muchos años. Vignemale, mítica montaña de los primeros exploradores, donde es inevitable no acordarse de nombres como el conde Henry Russell. Vignemale, con  el imponente Ossoue, el glaciar más grande de toda la cordillera. Vignemale, con sus 3298 metros de altura, el pico más alto del Pirineo francés. Y tantas cosas más…

de Arakaldo a Bilbao: La ruta de los tres (no) miles

Los Barettini en la cima del Ganeko, ya quisieran los Iñurrategui ya...
De nuestra ultima escapada al Norte, aprovechamos el fin de semana de todos los santos para repetir una excursión que hacía años había hecho ya con mi hermano. Desde Arakaldo a Bilbao, haciendo la ruta de los "tresmiles". Es broma claro, porque del Goikogane, Kamaraka y Ganekogorta, sólo este último casi llega (999m) a los 1000m de altitud. Pero bueno, como los de Bilbao no sólo nacemos donde nos da la gana, sino que tambien podemos ponerles la altura a las montañas que nos apetezca, pues mira, como que me ha apetecido bautizar a esta ruta como la de los tres no miles, ya que son 3 los montes mas tipicos de la zona que pasamos y ninguno de ellos es siquiera un "unmil".

Inle Lake, la joya de Birmania


Tres meses, ese es el tiempo que ha pasado desde que estuvimos en Inle Lake, nuestra última parada en Birmania. Aún no he olvidado muchas de las cosas que allí vimos y vivimos, una maravilla de la Naturaleza que aún no ha sido del todo explotada por el tusrismo de masas.

Días Previos: Om Mani Padme Hum por las calles de Katmandú (Octubre 2010)

Stupa de Swayambhunath (©Iñaki Barettini)
Katmandú, capital del Nepal. Oído así a lo lejos, suena muy exótico. La primera vez en mi vida que oí hablar de Katmandú de forma consciente seria hace unos 15 años, cuando un compañero de Universidad, Javi Ferrero, utilizaba este nombre tan sugerente y lejano como nick o alias en los primeros chats a los que teníamos acceso desde unas vetustas consolas en la sala de ordenadores del laboratorio. Por aquel entonces Katmandú me sonaba a nombre de ciudad antigua, a civilizaciones perdidas, a lejanos reinos de samuráis y guerreros, a criaturas extrañas como las que salían en la Guerra de las Galaxias. Imaginaba que algún Yoda, o algún Skywalker caminarían a sus anchas con sus espadas láser en mano por aquellas calles medio derruidas, decadentes y polvorientas, producto todo ello quizá de alguna guerra interplanetaria cientos o miles de años atrás…

Día 0: de Katmandú a Besisahar. “¿Cabe alguien más?” (15.10.2010)

"EL"bus (©Elena Castillo)
Siempre amanece pronto en Katmandú. No quiere esto decir que en ese momento ya haya salido el Sol, no, eso ya vendrá más tarde. La oscuridad no es impedimento para que las calles de la ciudad se pueblen de gente por todas partes, yendo de acá para allá, corriendo apresuradamente, gritándose unos a otros, moviendo mercancías, cajas, bultos o sacos. Los nepalíes, al igual que sus vecinos indios, hablan a grito pelado. En una palabra, antes de las 6 de la mañana, la ciudad ya está enloquecida por completo y una maraña de coches, camiones, motos, bicicletas, rickshaws, autobuses y gente recorre las calles entre tinieblas y a golpe de claxon, con la escasa luz que a esas horas proporcionan velas, candiles y fogatas que se comienzan a hacer para calentarse, en plena calle. También para reunirse, saludarse (Namasteee), preparar un té (un chai) y comenzar un nuevo día.

Un día en la ciudad


Vivo en un pueblito a 50 Km de la ciudad. Casi nunca voy porque ya bastante me costó salir de ella, así que ahora rara vez suelo pisar la City. Pero hoy ha sido uno de esos pocos días en que he tenido que desplazarme allí. ¿El motivo? Soy lo que llaman los expertos un “parado de larga duración”, algo así como una improductiva lacra social. Me han denegado una subvención (parece que así le llaman ahora a los subsidios, esto es, el puto paro de toda la vida) y he tenido que ir a llevar un papeleo para reclamar contra la injusticia de tamaña decisión.

Diálogos

Hace unos días recibí una visita de amigos de la ciudad. Vinieron a pasar la noche del sábado y después el domingo la idea era ir a dar un paseo por la montaña. Le viene bien a la gente de la ciudad salir de vez en cuando al campo para ver a sus amigos ermitaños, comprobar que la naturaleza está ahí bien cerquita, para luego volver corriendo a su madriguera e intentar convencerse de que su elección es la correcta. Yo no sé por qué hay tantos libros de autoayuda, con lo fácil que nos convencemos de lo que queremos nosotros mismos. El caso es que estos dos días dieron para unos jugosos diálogos que muestran la distancia que nos separa va más allá de unas pocas decenas de kilómetros

Día 1: de Besisahar a Bhulbhule "Empezamos con una Fanta del año 97!" (16.10.2010)

¡Comienzo! (©Elena Castillo)
Aquí estamos. Después de tanto tiempo, tantas ilusiones y esperanzas, por fin comenzamos este sueño. ¡Dar la vuelta a los Annapurnas! Ni más ni menos. Dicho así de golpe, parece fácil, pero ya sabemos que nos enfrentamos a uno de los mayores retos de nuestras vidas.

Hoy es el primer día, el inicio de esta aventura que no sabemos que nos traerá, el principio de un viaje incierto, que nos llevará por las montañas más altas del mundo pero también creemos, queremos, esperamos, anhelamos, deseamos que sea un viaje interior, un conocernos mejor, un poner a prueba nuestras capacidades, enfrentarnos a nuestros miedos, a nuestros límites, físicos y mentales.

Día 2 de Bhulbhule a Ghermu: "34 kilos a la espalda" (17.10.2010)


¿Hay un hombre ahí debajo? (©Iñaki Barettini)
Segundo día del camino y por primera vez en este viaje, observo algo que va a ser una constante durante los próximos días; allí donde mires, en cada esquina, camino, paradita o lodge te encuentras con porteadores. Es imposible visitar esta zona de los Himalayas y pasar por alto el oficio más duro, desagradecido y poco valorado que existe en esta parte del mundo. El "porter". La vida del porteador es dura. Muy dura. La mayoría son gente pobre, que pertenecen a familias muy numerosas y donde dedicarse a llevar las mochilas de los extranjeros que vienen a la montaña es un trabajo que no les reporta mucho dinero, pero si el suficiente para ir tirando, mas mal que bien todo hay que decirlo, y así contribuir a la sufrida y necesitada economía familiar.

¡Gracias amigos!

GRACIAS!!
Después de casi un mes, aquí van las fotos de la cena-recibimiento tan genial que nos disteis en Vallgorguina.

Hoy no me enrollo, sere muy escueto: ¡MUCHAS GRACIAS, fue genial!

Aquí dejo las fotos, las que pueden verse, las otras, mejor pedírselas a la cloquetadepollofrito que amablemente hizo las labores de fotógrafa y aprovecho la ocasión para pillarnos a más de uno un poco "desubicados"

¡Hasta pronto Amigos!

Día 3 de Ghermu a Tal: "Comienzan los Ups&Downs" (18.10.2010)

En Jagat (©Elena Castillo)
No hay nada peor que confiarse en la montaña. Parece una frase lapidaria, así soltada de repente, como quien dice “hoy es lunes” o "la lluvia moja". Pero es verdad. Es tan cierta que a veces pasamos por alto cosas elementales, bien sea por distracción o por prisa, por creernos que somos los más mejores del universo, y que las cosas terrenales no van con nosotros. Y así luego pasa lo que pasa.

¿Y qué es lo que pasa? Pues que solo llevamos tres días de marcha, por las etapas iniciales del circuito del Annapurna, y ya estamos bastante rotos. Si, si, a estas alturas ¿y ya estamos así? ¡Pues si! Y que yo suponía que estos primeros días serian na de na, una pequeña tontería, un lento caminar por entre senderos bien marcados, un paseo por entre campos y pastos, tomando tecitos de vez en cuando, saludando al personal: "eyyyy, que taaaal???" en plan artista. Pues no. La realidad siempre es tozuda, y estos últimos dos días han resultado ser bastante duros, jornadas largas con continuos cambios de ritmo y sube y bajas sin parar.

travesía de Oriñón a Laredo por la costa

Playa de Liendo y murallón al fondo (©Elena Castillo)
De Oriñón a Laredo por la costa es una preciosa ruta que atraviesa las sierras de La Candina en Oriñon, y La Vida entre Liendo y Laredo. Las vistas son espectaculares, con acantilados, macizos kársticos, mar, playas, islotes y algún paso con un poquillo de vértigo para darle emoción al asunto.

Día 4: de Tal a Timang: "La loca que apedreaba a las gallinas" (19.10.2010)

Amanece en Tal  (©Iñaki Barettini)
Hoy es el primer día en el que empezamos a sufrir de verdad. A pesar de que aun no estamos a mucha altura y las etapas han sido relativamente cortas y no muy difíciles, cuesta aclimatarse a cosas como cargar una mochila a la espalda de unos 13Kg durante todo el día. Un kilo más por la mañana, cuando salimos con el depósito (cantimplora) de agua lleno, y en mi caso 1,5 Kg, ya que se me ha ocurrido la feliz idea de traerme la botella de litro y medio. Hubiera sido más práctico la de litro, ya que aquí hay agua por todas partes, al menos de momento, pero ahora, ya es tarde para lamentarse. 

Día 5: de Timang a Bhratang: "Noche surrealista" (20.10.2010)

Amanece en el Manaslu (©Iñaki Barettini)
Pasamos la noche en Timang, raro nombre el de este pueblo, suena un poco como a engaño. El caso es que para nada me siento engañado cuando en una de las incursiones nocturnas al lavabo, puedo contemplar un horizonte completamente blanco debajo del cielo estrellado. Timang es una colinita elevada al final de una dura subida (la de ayer por la tarde que termino por dejarnos baldados por completo) y desde allí, cuando está despejado, la vista del Manaslu es excepcional. Por primera vez en este viaje contemplo un ochomil, y un cosquilleo me sube por la espina dorsal, pensando, divagando, soñando que quizá algún día no muy lejano, mis piernas y mi mente puedan llevarme hasta uno de ellos...

Bagan, un templo a la memoria

Templos y más templos. Nunca se acaban, pero nunca te aburren. Así es Bagan. Uno de los lugares más míticos de Myanmar, tambien de los más turísticos, pero a pesar de ello, uno de nuestros lugares favoritos. Ese que dices, "Si vas a ir a Birmania y te tienes que perder algo, sea porque no tienes tiempo, por falta de ganas, o por lo que sea, por favor, mejor si no es Bagan..."

Thai Colours

Sera de oro de verdad?
Tenía pendiente desde hacia tiempo, hablar de Thailandia y sus colores, una de las cosas que más me sorprendió del país cuando lo visite por primera vez. Tantos colorines, tan chillones, tantos diseños pijoteros, formas imposibles, todo tan mono, tan estilo  “Candy Candy”…  No se entendería Thailandia ni el carácter thai sin sus colores. Me pregunto si no serán la misma cosa, o si Dios primero hizo el mundo en blanco y negro, para después encargar la tarea de pintarlo a los tailandeses…

Viaje hacia Bagan

Todos tirados por ahi...
Para llegar a Bagan desde Mandalay hay 3 opciones. La mas fácil y rápida es tomar un avión y en cosa de 30 minutos ya estas allí. Bueno, contando los desplazamientos desde la ciudad al aeropuerto y viceversa, mas el tiempo de antelación con el que has de estar en el aeropuerto y algún inevitable retraso, la cosa se debe poner en unas 3 o 4 horitas. Una cantidad de tiempo que parece razonable.

Lagrimas de manzana


Ha muerto Steve Jobs! Qué pena! Como a todos, me ha cogido por sorpresa. Sabíamos que estaba mal, que últimamente cuando compadecía para presentar alguna novedad, se le veía muy delgado, casi demacrado. Pero sinceramente, no me lo esperaba.

"Hello World"

Una de las cosas buenas que tienen los largos, larguísimos viajes en autobús por algunos países asiáticos, en los que pasas noches enteras medio desvelado, medio dormitando, es que durante esas horas de duermevela me vienen a la memoria situaciones vividas hace mucho, mucho tiempo.

Mandalay y las ciudades antiguas de Amarapura, Inwa y Sagaing

Foso que bordea todo el palacio
Mandalay fue nuestra segunda parada en Myanmar. Desde Yangon son 11 horas en un cómodo trayecto que nos dejo, por una vez, gratamente sorprendidos ya que nos esperábamos todo lo contrario. El bus era bastante moderno para ser Birmania y pudimos dormir (bueno dormitar) unas cuantas horas.

Yangon, primeras impresiones de Myanmar

Yangon (o Rangoon como la llamaban los britanicos) es la capital de Myanmar. Solo llevamos aqui dos dias y ya intuimos lo que creemos va a ser una costante en este pais. Una extraña mezcla entre los paises vecinos del Sureste Asiatico y... la India! Si, si, en algunos momentos caminando por las calles parece que hayamos vuelto alli, a la India, aunque con algunas diferencias tambien...

Kampuchea, lejanos recuerdos de guerra

Los primeros recuerdos que guardo de la television de mi infancia son de lo mas variopintos: una mezcla de imagenes en blanco y negro de programas como el "Un Dos Tres" de Mayra Gomez Kemp y la Ruperta la noche de los viernes. Tambien, creo que anteriormente, el viernes por la noche habia sido la hora de "La Clave", el programa de Jose Luis Balbin. Por entonces fumar no estaba tan mal visto y los invitados se veian como difuminados entre la nieblilla del humo de sus cigarros.

Bangkok, once again

Tercera parada en Bangkok en los ultimos 6 meses. Esta vez corta, dos noches, apenas dia y medio y para hacer nada de turismo, solo cosas practicas. Bangkok se ha convertido en una especie de centro de operaciones, de segunda (o primera?) casa desde donde poder descansar del ajetreo del viaje y conseguir cosas.

Ese dificil visado de ultima hora imposible en otros lugares (Myanmar), dinerito fresco, algo de ropa, un corte de pelo decente, una comoda cama en un coqueto hotel en pleno distrito financiero, que alli seria un 3 o 4 estrellas, pero por apenas 20 €; abundante y deliciosa comida y fruta en miles de puestecitos y chiringitos y una larga lista de pequeñas cosas que en los paises vecinos (Laos o Vietnam) pueden ser un poco mas dificiles de encontrar. 

Viajar a Myanmar tampoco es tan dificil!

Mucha gente que me he ido encontrado por el camino antes de viajar a Myanmar (o Birmania, su antiguo nombre) me comentaban cosas parecidas: que les daba pereza viajar a un pais tan complicado. Cierto, a mi tambien me la daba, pero como todo, cuando te pones y le dedicas un poco de tiempo y esfuerzo, resulta que al final tampoco es para tanto.

Proxima parada: Myanmar


Pues si, finalmente vamos a Myanmar. Después de unos últimos días de incertidumbre, de no saber si estaríamos a tiempo de conseguir el visado, el problema con los dólares y cierta pereza de ir a un país "complicado", finalmente nos vamos.

Centro y Sur de Vietnam: desde Hue hasta el Mekong

El tio Ho esta en cada esquina y rincon de Vietnam
Ya estoy fuera de Vietnam. Hace dos días que llegue a Phnom Penh, la capital de Camboya, otra más de las ciudades que ya hemos visitado a orillas del Mekong (Luang Prabang, Vientiane y Pakse en Laos; Can Tho en Vietnam y ahora Phnom Penh en Camboya). El viaje (en bus) fue bastante largo, cruzando la frontera en Bavet desde Ho Chi Minh y durando 9 pesadísimas horas que en teoría tenían que haber sido solo 6...

Desde la Cochinchina, con una sola ene

Mapa de la Cochinchina, Oficina Central de Correos, Saigon
Pues si, quien me hubiera dicho a mí que alguna vez en la vida estaría aquí, en la Conchinchina. Este término que de pequeño oí tantas veces decir a nuestros mayores para referirse a que algo estaba muy pero que muuuuy lejos! Hoy en día apenas se utiliza, al menos yo no lo oigo mucho.

Día 6: de Bhratang a Pisang: "Huyendo de los isras" (21.10.2010)

Bonito camino el de hoy
Después de la noche surrealista que hemos pasado en este "pueblo" llamado Bhratang (dos casas había, dos!), emprendemos ruta y escapamos lo más pronto posible de este lugar, sin luz, con frio, apenas habiendo dormido algo y sin un triste grifo donde ni siquiera poder lavarnos la cara.

Aun no tenemos decidido cual será nuestro destino de hoy, ya que estamos un poco descabalados y no nos salen los números; o bien hemos acabado alguna etapa anterior donde no debíamos, o hemos alargado alguna otra más de la cuenta.

Día 7: de Lower Pisang a Manang: "Nice to see you again!"(22.10.2010)

Pisang Peak entre la niebla
Después del medio día de descanso de ayer, hoy hemos tenido una etapa larga larga, aunque al menos de no mucha dificultad, con muy poquito desnivel y por un camino bastante trillado. Eso porque hemos decidido ir por el "lower" y no por el "upper trail". Bueno, decidido, lo que se dice decidido tampoco es que hayamos decidido mucho. Digamos que hemos "tirao palante" y no hemos visto el desvío que, pasando al lado derecho del valle, sube y sube y luego discurre por un sendero a mucha mayor altitud, con unas (dicen) vistas excepcionales.

Volvemos a comer Durian!!

Si!!, despues de casi dos meses, desde Tailandia, concretamente desde Chiang Mai, no habiamos encontrado Durian, y ahora, en Vietnam, en zonas de clima muy seco y soleado (Hue y Nha Trang), hemos vuelto a encontrarlo, de forma bastante frecuente, que grata sorpresa!.

Un poco de historia por Xam Neua y las cuevas de Vieng Xai

Una de las cuevas
Xam Neua es un lugar un poco extraño, nada turístico, donde es bastante raro ver occidentales. Casi que mejor. Afortunadamente no hay ninguna calle colapsada de hoteles/chiringuitos tipo Khao San Road en Bangkok, pero por otro lado algunos hoteles directamente pasan de alojarte. Te dicen, en un ingles bastante limitado eso de "fffu", lleno, y te quedas con la mosca tras la oreja cuando compruebas que no se ve un maldito huésped en 200m a la redonda...

Por que viajar?

Hace mucho tiempo, cuando estaba acostumbrado a tener las vacaciones habituales, pensaba lo increíble que sería poder ser libre y viajar durante meses sin las ataduras de tener que volver a la rutina diaria de un trabajo.

Norte de Vietnam: Hanói, Sapa y Halong Bay

One Pillar Pagoda
Primer y largo post de Vietnam que incluye las zonas del norte visitadas y de las cuales nos llevamos un sabor un tanto amargo, sobre todo por lo que sucedió al final en Halong Bay.

Allá voy…!

Hanoi: Motorbike, motorbike?

Llegar a Hanói desde Laos no es quizá la mejor forma de entrar en Vietnam. Aunque pienso en si realmente hay alguna forma buena de hacerlo. De un país con apenas 6 millones de personas y donde la palabra estrés no tiene significado ni siquiera como concepto,

Hacia Xam Neua y Vieng Xai o como no morir en los tortuosos buses laosianos

Parece mentira, pero hemos llegado!!
Son la una de la tarde. Estamos a medio comer nuestra enésima sopa de noodles en un chiringuito de la estación de buses de Nong Khiaw mientras vemos, como vacas que ven pasar el tren, como dejamos marchar nuestro bus, ese al que hemos estado esperando dos largas horas y que ahora, en un arrebato de locura mental, dejamos escapar como si nada. El motivo? Complicado...

Países ricos, países pobres y turismo


Hace ya tiempo que quería hablar sobre un tema que me parece controvertido y que a lo largo de estos meses ha ido surgiendo bastantes veces en los países que hemos visitado: este es la definición de que es un país rico, que es un país pobre y que pinta el turismo en todo esto.

Día 8: "Ice Lake. Una aclimatación por la vía rápida" (23.10.2010)

Ice Lake, a 4600m
Ya estamos en Manang.  Tantos días oyendo hablar de este lugar como primera referencia importante del circuito y por fin hemos llegado. Estamos a 3500m y este pueblo, capital de toda la comarca, es la base donde la gente reposa antes de atacar el paso de Thorong La. Lo que recomiendan es parar aquí no solo la noche de llegada, sino quedarse un día más y realizar una excursión por los alrededores para conseguir una mejor aclimatación.


Por el Norte de Laos. Nong Khiaw y Muang Noi

Nong Khiaw
Después de Luang Prabang nos dirigimos más hacia el Norte. Nong Khiaw fue nuestra siguiente parada. Llegamos después de un viaje un poco incomodo de 4h en una mini van. Al no conocer aun los buses públicos laosianos, optamos por pagar más y contratar la típica minivan para turistas. Como suele ocurrir en estos casos, nos tomaron el pelo y lo que supuestamente era una van con A/C y "only tourist",

India. Five months later...

Varanasi y el Ganga (Ganges)
El tiempo... Hay tantos tópicos, dichos y refranes relacionados con el... "El tiempo vuela..."; "El tiempo todo lo cura..."; "Hay que darle tiempo al tiempo..."; "El tiempo es relativo..."; "Eran otros tiempos...". Y tantos otros!

También es incontable el número de veces que podemos llegar a utilizar tanto la palabra como el concepto de tiempo a lo largo del día: "Es tiempo de irse o de venir; es hora (tiempo al fin y al cabo) de comer o de dormir, de levantarse o de trabajar; no tengo tiempo para esto o lo otro, no me da tiempo de ir aquí o allí..."

La cosmopolita Luang Prabang

Bonito templo, Wat Mai
Luang Prabang es una pequeña villa del norte de Laos. En sus inicios, fue capital de uno de los primeros reinos laosianos. Ya más recientemente, desde la época del colonialismo francés, ha sido y continua siendo centro de referencia cultural y turístico del norte y en general, de todo el país. Todo esto se puede ver reflejado en la arquitectura del lugar, con casonas de dos pisos de estilo colonial, caros (muuy caros) restaurantes y guesthouses de diseño a orillas del rio Mekong.

Día 9: de Manang a Khansgar: "Vuelve la calma" (24.10.2010)

Dejamos atras el rio por unos dias
Hoy ha sido un día de relax. Solo hemos caminado dos horitas sin apenas desnivel desde Manang hasta Khansgar. Por fin nos hemos decidido a hacer la ruta de Tilicho Lake después de oír maravillas acerca de este lugar.

En principio no contábamos con realizar esta variante, de hecho no sabíamos nada acerca de ella, pero como ya no vamos con prisas de días y nos han dicho que merece muchiiiisimo la pena y mas, pues ahí que vamos. Y tampoco nos vendrá mal salir durante tres días de la "ruta de la cocacola" para descansar un poco de todo el gentío con el que nos estamos encontrando. Por otro lado, será un entrenamiento ideal en el proceso de aclimatación que necesitamos para cruzar Thorong La.

Sabaidee Laos. Por el Mekong hasta Luang Prabang

El barquito del primer dia
Cambio de pais despues de 4 meses en Tailandia. Creo que era algo que ya necesitabamos! Una reactivacion, un luchar contra el inevitable y a veces necesario apalancamiento que produce viajar durante tanto tiempo (9 meses ya!). Y Laos es el lugar perfecto para volver a la dinamica mas mochilera.

Chiang Mai: Faces and Places

Cierro los posts dedicados a Thailandia, pais agradecido en el que hemos pasado cuatro meses y al que seguro volveremos en algun momento de nuestra vida. 
Que mejor que terminar con una entrada dedicada a lo mejor que tiene este pais: su gente. 

Gente sonriente y amable, gente siempre dispuesta a ayudar, a reir, a compartir un momento de su tiempo contigo. Va por ellos, por la gente de Thailandia en general y la de Chiang Mai en particular, el lugar donde mas tiempo hemos pasado de todo nuestro periplo por este pais.


Día 10: de Khansgar a Tilicho Base Camp: "Como que no hay blankets?" (25.10.2010)

El Montañista Equilibrista
Hoy estamos en Khansgar, un pueblo muy pequeño y remoto a donde llegamos ayer despues de una jornada corta de apenas 2h desde Manang. En nuestra ruta hacia Tilicho hemos tenido que salirnos del circuito principal y al fin disfrutamos de la tranquilidad que se le supone a la montaña. Parece mentira pero aquí, en el lejano Nepal tampoco es fácil evadirse del tumulto; el circuito del Annapurna se ha hecho tan turístico que a veces te preguntas si merece la pena venir hasta tan lejos, pensando en que vas a encontrar tu "experiencia religiosa" o "nirvana particular" y luego también ves a una uniforme masa de gente comiendo pizzas, barritas Mars o pidiendo Diet Cokes en los restaurantes...

Doi Inthanon. Niebla, lluvia y una moto que no tira

Wachiratan Waterfall
Doi Inthanon es un famoso Parque Nacional en el Norte de Thailandia, a unos 60 km al Sur de Chiang Mai. En él se encuentran unas 5 o 6 preciosas waterfalls y el monte más alto de todo el país, que a su vez da nombre al parque. 

Aunque aquí los Himalayas ya dan sus últimos coletazos y el susodicho es una tachuelilla de 2500m al que incluso se puede subir por una carretera hasta la cima en moto!!

Día 11: de Tilicho Base Camp a Tilicho Lake y vuelta a T.P.H: "Magnifico Tilicho Lake!" (26.10.2010)

Sobran las palabras
Día de extremos el de hoy. Por un lado, hemos experimentado la frustración y la posibilidad de fracaso muy de cerca, hasta el punto de asumirlo y darlo casi por hecho. Por otro, hemos sido capaces de rehacernos y evitarlo a base de coraje, tozudez y un punto de irresponsabilidad. Así que con este panorama, el  hecho de que todo acabe bien, le da aun más valor si cabe a lo conseguido. Eso sería, en resumen y pocas líneas, el final feliz (si!, a veces existen!) de nuestra experiencia en Tilicho Lake.

Durian. The King Of The Fruits

Durian abierto y gajos
Hace un tiempo hable de frutas exóticas y pase un poco por encima una que en aquel momento no conocía mucho. Hoy, después de unos meses, creo que estoy enganchado al rey de las frutas: el Durian.

Al principio lo confundí con la Jack Fruit, pensando que esta (la Jack Fruit) era como la evolución de la otra (Durian) cuando envejecía. Pero no. Son de la misma familia, pero no tienen nada que ver. El Jack Fruit es mucho más grande y su cascara tiene muchos pinchos muy pequeños, mientras que el Durian es más pequeño y con una cascara con pinchos grandes. 

Día 12: Vuelta de 3 días en Tilicho Trek: de Tilicho Hotel a Jak Kharka: "All Packed" (27.10.2010)

Desde Upper Khansgar. Detras, la Gran Barrera...
Lo malo que tiene no creerte nunca lo que te dicen es que alguna vez puede pasar que sea verdad y no te la estén intentando colar. Como ya llevamos muchos días tratando con los nepalíes y les tenemos más que calado lo troleros que son, eso fue lo que pensamos llegando a Yak Kharka, nuestro destino de hoy.
A nuestro paso por un grupo de casuchas a algo más de un kilometro antes del centro del pueblo, un viejo de un lodge salió a nuestro paso para decirnos que nos quedáramos en su chiringo, ya que según el, todo estaba lleno más adelante. Qué raro, pensamos... o ni siquiera nos sorprendimos. Otro que hace su juego y trata de pillar clientes con el truquillo de que el siguiente pueblo está muy lejos o que todo está lleno o vete tú a saber que artimaña, pensamos para nuestros adentros. El caso es que seguimos adelante, sin apenas hacerle caso. "mmm mmm maybe later, thank youuuu...". Lo que no sabíamos en ese momento, era que ese comentario se convertiría en realidad un rato más tarde...

Transportes en Asia. Parte II: Tuk Tuks, Sorng-Taa-Ou, Sarm Lor, Jumbos y otras rarezas

Tuk Tuks en Bangkok
Sigo con mi recorrido por los diferentes medios de transporte que me estoy encontrando. Hoy, dos de los más famosos: Las Tuk Tuks y los Song- Tae- Ou

3. Tuk Tuk. Quién es?

Pues bien, he aquí el transporte estrella de esta zona del Sureste Asiático. La Tuk Tuk.

La verdad es que es difícil establecer donde está la diferencia con las autorickshaws, ya que técnicamente, las dos son dos motocicletas de 3 ruedas con un carrito detrás para llevar a pasajeros. Y tampoco tengo claro donde empezaron a llamarse Tuk Tuks en vez de Autorickshaws. Posiblemente a partir de que te vas del norte de la India y se baja más hacia el Sur, para la zona del Rajasthan, fue cuando empezamos a encontrarnos con las Tuk Tuks.

Doi Suthep & Doi Pui: "Beware of Leeches"

Chedi o Stupa sagrada conteniendo reliquias de Buda
Llevo una semana paranoico perdido mirándome las piernas. Cada vez que noto un roce, un ligero hormigueo o cosquilleo, me paro aterrado y empiezo a examinar cada milímetro de mis pantorrillas, tobillos y pies. ¿La razón? El pasado domingo, en la cima de Doi Pui, el monte más alto de Chiang Mai en la montaña de Doi Suthep, nos encontramos con la desagradable compañía de las....

Día 13: de Yak Kharka a Letdar: "Un hot bucket para ducharse" (28.10.2010)

El valle se va cerrando
De Yak Kharka a Letdar apenas hay dos horas de camino, unos 200m de desnivel y no más de 5 Km de distancia. Esta ha sido nuestra etapa de hoy. No teníamos muy claro a la salida hacia dónde dirigirnos. Bueno, hacia donde sí, para delante, como siempre, pero no donde pararnos. A estas alturas (en el doble sentido), por si no teníamos poco con aguantar los tutes de cada día y gestionar la cada vez mayor falta de oxigeno, resulta que ahora además tenemos que rompernos la cabeza decidiendo cual es la mejor forma de hacer las etapas. Hay que elegir donde parar para hacer noche y que nos vaya todo cuadrando de forma correcta.

Chiang Mai: De templo en templo

Doi Suthep, el templo mas venerado de Chiang Mai
Chiang Mai es una ciudad al Norte de Tailandia. Es el centro de referencia de toda la zona, cultural y comercial, no solo para las otras provincias de alrededor sino también para los países limítrofes de Laos y Myanmar (Birmania). 

Hechas las presentaciones, vamos al tema. La ciudad tiene una onda menos estresante que la de Bangkok, aunque tráfico y humos haberlos, también los hay. Pero el ambiente, la gente y la vida en general son mucho más relajados.

Una tarde en el templo: Doi Saket

Templo de Doi Saket
Hoy he pasado la tarde en Doi Saket, un pueblito a unos 18 Km al noreste de Chiang Mai, un lugar tranquilo y lejos del barullo de la ciudad, muy local y con un templo muy bonito en lo alto de una colina. Bueno, más que templo es todo un complejo residencial para monjes. Allí los ves haciendo vida, estudiando, rezando, meditando, merodeando...
También ves algún local que otro postrado antes las innumerables imágenes de Lord Budha, los tailandeses son muy religiosos y a la que tienen un hueco, ahí que se pasan por el templo más cercano, ahora a echar una oración, ahora a hacer una ofrenda, ahora a sumar puntos en su camino hacia el "Enlightment" o iluminacion.

Día 14: de Letdar a Thorong Phedi High Camp: "Habrá sitio ahí arriba?" (29.10.2010)

Final del valle Marshyangdi
7,10 de la mañana en Letdar. Nos ponemos en marcha temprano ya que hay que llegar hasta el High Camp de Thorong Phedi y no queremos arriesgarnos a que pase como hace dos días en Yak Kharka, donde tuvimos que dar varias vueltas hasta encontrar alojamiento. Solo hay un lodge antes de pasar Thorong La y ya se nota que esta todo el mundo un poco nervioso y a la carrera por encontrar un hueco ahí arriba. 

Transportes en Asia. Parte I: Rickshaws y Autorickshaws

De viaje por Asia una de las cosas más sorprendentes e incluso divertidas es la cantidad de tipos de transporte diferentes que existen. Medios públicos, medios privados, medios semi-privados o compartidos, solo para locales o solo para turistas. De estos últimos suele ocurrir que los solo para turistas también los usan los locales y a veces son mayoría, por lo que ya no sabes al final de qué tipo se trata, si del uno o del otro. Y en los solo para locales sueles ver turistas, aunque no muchos, los más valientes estos, todo hay que decirlo...

Koh Tao: Pos va a ser que no...!

Siempre quitate las chanclas, ponte las chanclas..
La siguiente isla en el Golfo antes de volver a Bangkok iba a ser Koh Tao. La tercera (que no en discordia, simplemente el orden que seguimos) después de Samui y Phangan.

Y sí, va a ser que no, así de simple. Ponle que no fuera nuestro momento, ponle estar cansados de tanta playa, ponle que el rollo buceo y fiesta con niñatos occidentales por aquí y por allá no iba mucho con nosotros, mézclalo todo, con una pizca de locales antipáticos solo buscando tus billetes y precios bastante desproporcionados en transporte y alojamiento y el cóctel nos salió un poco amargo.  Así que no, no nos va a gustar Koh Tao y esa fue la razón por la que apenas nos quedáramos 5 días allí.